El cráneo fósil de un terrelli de hojas oscuras, el más agresivo de todos los peces. Hace 400 millones de años, él era uno de los principales depredadores de los mares. Foto: Michael LaBarbera / The Field Museum
Leer El pez de cuatrocientos millones de años, Dunkleosteus terrelli, casi mordió tan fuerte como el famoso Tyrannosaurus Rex: su boca se abrió en veinte milisegundos y sus dientes golpearon a sus víctimas con un peso de 500 kilogramos. Este fue el resultado de investigadores estadounidenses que reconstruyeron los músculos de la mandíbula del pez y modelaron los movimientos de la mandíbula y la fuerza de la mordedura en la computadora. El tremendo poder y la velocidad se deben a un mecanismo único que permite que las articulaciones y los músculos se ajusten perfectamente a las placas de armadura del cráneo, explica Phillip Anderson y su colega Mark Westneat. El Dunkleosteus vivió en la era Devónica, más de 300 millones de años antes de los dinosaurios como el Tyrannosaurus Rex. Era uno de los peces tanque, el pez más viejo que tenía mandíbulas. El Dunkleosteus podría crecer hasta diez metros de largo y pesar hasta cuatro toneladas. Los animales desarrollaron placas óseas autoafilables que tenían la función de dientes cien millones de años antes que los tiburones. Por lo tanto, los científicos creen que el vertebrado de garganta oscura fue el primer vertebrado capaz de atrapar presas de rápido movimiento y desmembrarlo antes de la digestión. Con su enorme poder de mordedura, el pez era probablemente una criatura ligera y también blindada del Devon, como los tiburones, amonitas o trilobites para comer.

Notable además del enorme poder del pino es la velocidad con la que el pez tanque podría abrir su boca. El Dunkleosteus podría haber desarrollado la primera forma de caza, en la que la presa es succionada, dicen los investigadores. La succión del agua es causada por la rápida apertura de la boca. Este método de caza es común en los peces de hoy. Sin embargo, inusualmente, es la combinación de las dos propiedades del pez tanque, lo que convirtió al Dunkleosteus en un depredador superior.

Phillip Anderson (Universidad de Chicago), Mark Westneat (Cartas bioquímicas, pre-publicación en línea, DOI: 10.1098 / rsbl.2006.0569 ddp / science.de? Sabine Keuter

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