La lectura de las ballenas pico son los buzos extremos entre los mamíferos marinos: se sumergen a una profundidad de 1.900 metros para atrapar pulpos después de su plato favorito. Un equipo internacional de investigadores en torno a Peter Tyack del Instituto Oceanográfico de Woods Hole descubrió esto. Los científicos marinos siguieron las inmersiones de diez ballenas con pico en la costa italiana y las Islas Canarias para descubrir por qué estos animales se ven perturbados por la ecolocación de los buques de guerra y desembarcados en tierra. Probablemente esta técnica de sonda influye en el comportamiento de buceo de las ballenas. Durante mucho tiempo se supo poco sobre la vida de las ballenas pico, ya que los mamíferos marinos rara vez aparecen cerca de la costa. Además, solo llegan a la superficie del agua durante unos segundos entre inmersiones. Por lo tanto, los investigadores de Tyack se adhirieron a la piel del sistema de seguimiento de Wale para registrar la profundidad y la velocidad del buceo, la orientación y las señales acústicas de las ballenas. Los transmisores fueron programados de tal manera que podrían separarse automáticamente de la ballena después de aproximadamente un día, salir a la superficie y ubicarse allí.

Los datos de inmersión de siete ballenas con pico Cuvier en el Mar de Liguria y tres ballenas con pico Blainville en las Islas Canarias sorprendieron a los investigadores: las ballenas Cuvier llegaron a la profundidad récord de 1.900 metros, y también hubo una inmersión con las ballenas con pico Blainville hasta 1.200 metros. Una inmersión dura aproximadamente una hora en promedio. Es evidente que los investigadores también encontraron el patrón temporal del buceo: entre dos inmersiones a una profundidad promedio de 1, 000 metros, varios descensos siempre llegaban a unos 100 metros. Presumiblemente, los animales se recuperarán en esta fase de los esfuerzos del buceo profundo, escriben los investigadores.

Después de todo, la presión del agua desde una profundidad de 100 metros hace que los pulmones colapsen, por lo que ya no contienen oxígeno atmosférico. En ausencia de oxígeno, el metabolismo de las ballenas de aproximadamente diez metros de largo luego cambia. Los investigadores ahora sospechan que las pequeñas inmersiones entre el descenso extremo son una especie de ejercicio de relajación. similar a un atleta competitivo, que afloja los músculos entre las competencias mediante ejercicios cortos.

Estos ejercicios de aflojamiento podrían ser un factor importante para evitar que las ballenas sufran la enfermedad del buceo. Si los buzos humanos llegan demasiado rápido a la superficie del agua, se forman burbujas de gas en la sangre debido a la rápida liberación de presión. ¿En ballenas no se produce la enfermedad de buceo? solo los veterinarios podían ver signos de ello cuando las ballenas fueron lavadas en la playa. En estos casos, el posicionamiento del sonar de la Armada podría alterar el comportamiento de buceo natural y ha llevado a la enfermedad de buceo y la muerte de los animales, creen los investigadores. visualización

Peter Tyack (Instituto Oceanográfico Woods Hole) y otros: Journal of Experimental Biology, Vol. 209, p. 4238 ddp / science.de? Martin Schäfer

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