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Los bosques almacenan carbono. Si son eliminados o volcados por el viento, el carbono se libera tarde o temprano, y la concentración de compuestos carbonosos en el aire aumenta. En resumen: el efecto invernadero se alimenta, el cambio climático está progresando. Con el fin de obtener una visión general de la condición de los bosques en todo el mundo, los científicos del Centro Aeroespacial Alemán (DLR) han examinado más de cerca la selva tropical en Gabón, África Central.

Para hacer esto, equiparon un avión de investigación con un equipo de radar de última generación, que no solo proporciona imágenes precisas de la vegetación, sino que también permite crear una imagen tridimensional del bosque. "Gracias a las señales de radar de onda muy larga en las bandas L y P, usamos nuestro radar para penetrar en el suelo del bosque y así podemos cubrir toda el área entre el suelo y la corona", explica la gerente del proyecto Irena Hajnsek. "En base a estos parámetros, podemos deducir cuánto carbono está unido a la biomasa de la selva". Además, las señales de radar pueden penetrar la constante capa de nubes sobre la selva tropical. Por lo tanto, las imágenes satelitales serían de poca utilidad para los investigadores.

Los datos recopilados deberían ayudar a mejorar los modelos climáticos existentes y comprender mejor el proceso del calentamiento global. La biomasa de los bosques del mundo une aproximadamente la mitad del carbono total. Por lo tanto, los investigadores también suponen que la limpieza tiene un fuerte impacto en el clima. Para poder estimar las influencias, los científicos quieren llevar a cabo un inventario global del bosque, también porque hasta ahora solo se registra de manera insuficiente.

La imagen muestra una imagen de radar sobre el Parque Nacional Pongara al sur de Libreville en Gabón. El esquema de color refleja los diferentes tipos de retrodispersión de la señal de radar. Las áreas libres de vegetación y el agua aparecen azules, los bosques de manglares se muestran en rojo y las copas de los árboles de la selva tropical aparecen verdes. visualización

Foto: DLR

© science.de - Ruth Roebuck / Karin Schlott
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