Lectura Las fuertes lluvias pueden causar terremotos. Los geólogos de Alemania concluyen esto a partir de observaciones en los Alpes. Después de días de fuertes lluvias, Sebastian Hainzl de la Universidad de Potsdam y sus colegas encontraron significativamente más movimientos sísmicos aquí que en períodos de clima seco. En su opinión, el aumento de la presión del agua en los poros de la roca causada por el agua de filtración es responsable de las vibraciones después de la lluvia. El servicio en línea de la revista "Nature" informa sobre estas relaciones. Los investigadores observaron la actividad sísmica bajo el Hochstaufen, una montaña de 1.775 metros de altura en los Alpes. Por lo general, hay más de mil pequeños terremotos al año, que se concentran en los meses de verano, incluso cuando las lluvias se acumulan. Por lo tanto, el número de actividades sísmicas puede aumentar de una o dos por día a cuarenta, dicen los investigadores. Para confirmar la relación entre el agua de lluvia y los terremotos, calcularon cómo la presión del agua en las esporas de las rocas cambió después de la lluvia y se calcularon en función de la frecuencia del terremoto. Una comparación posterior mostró que sus predicciones sobre el número y la gravedad del terremoto diario estaban en buen acuerdo con los realmente observados.

Los investigadores dicen que en áreas donde la corteza terrestre está a punto de romperse, la lluvia podría causar terremotos más fuertes y peligrosos. Los geólogos han sospechado durante mucho tiempo una conexión entre el aumento de la presión del agua en las esporas de roca y los terremotos. Sin embargo, hasta ahora han asumido que las masas de agua desencadenantes deben ser mucho más grandes que las de la lluvia.

Otras teorías suponen que el peso del agua y no la presión del agua en la roca juega un papel clave en los terremotos. Los ejemplos incluyen el derretimiento de glaciares y enormes reservas de agua como la presa de Koyna en India. En 1967, 200 personas murieron en un terremoto de magnitud siete en la escala de Richter. Pero incluso en este caso, los científicos no pueden excluir la infiltración de agua en la roca como la causa del terremoto, por lo que "Naturaleza".

Nature, servicio en línea, DOI: 10.1038 / news061016-15 Trabajo original de los investigadores: Sebastian Hainzl et al.: Geophysical Research Letters, vol. 33, artículo L19303 ddp / science.de? Anuncio de Sabine Keuter

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