Leer un gen de la forma original del trigo es hacer que el grano sea más nutritivo en todo el mundo. Investigadores estadounidenses e israelíes aislaron este gen del trigo original, el emmer salvaje, y descubrieron que acelera la madurez del trigo. Como resultado, las hojas se forman antes y las proteínas, el zinc y el hierro se acumulan en el grano antes de que comience la cosecha. Aunque cada tipo de trigo posee este gen, está mayormente inactivo. A través de programas de mejoramiento, el antiguo gen ahora se está reintroduciendo para contribuir a la mejora del suministro de nutrientes, los investigadores esperan que Cristobal Uauy. Hace más de 10, 000 años, los agricultores comenzaron a cambiar la forma original de trigo para mejorar el suministro de alimentos a través de la cría. Uauy y sus colegas estudiaron las líneas de trigo resultantes producidas para la pasta y el pan, y encontraron una copia defectuosa del gen. Las razas deben mutar el gen, concluyen.

El gen, que los investigadores llaman GPC-B1, contribuye a la formación de una proteína que estimula el envejecimiento de la planta y acelera el transporte de proteínas, zinc y hierro de las hojas a los granos en maduración. Para confirmar esta función, los científicos produjeron líneas de trigo en las que todos los genes relacionados con la producción de esta proteína fueron desactivados. Estas plantas modificadas no maduraron hasta varias semanas después y contenían hasta un treinta por ciento menos de nutrientes en los granos que las plantas de control, lo que llevó a los investigadores a confirmar el efecto del gen GPC-B1.

Según Jorge Dubcovsky, uno de los autores, la reintroducción del gen en las líneas actuales podría aumentar significativamente el contenido de proteínas, zinc y hierro en el trigo producido comercialmente. Según las estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), actualmente hay dos millones de personas que reciben un suministro insuficiente de zinc y hierro, y 160 millones de niños menores de cinco años no obtienen suficientes proteínas. Dubcovsky enfatiza que el trigo con un mayor contenido de nutrientes se puede restaurar a través del cruce y, por lo tanto, no requiere biotecnología. Sin embargo, el efecto podría ser diferente para cada línea y cada piso.

Cristobal Uauy (Universidad de California, Davis) y otros: Science, Vol. 314, p. 1298 ddp / science.de? Anuncio de Sabine Keuter

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