Las abejas lectoras toman en cuenta varios factores al tomar decisiones: no solo hacen que sus actividades dependan del lugar en el que se encuentren, sino también de la hora del día. Los investigadores descubrieron que cuando enseñaban a algunas abejas a asociar rayas y patrones de color con diferentes tareas. Los insectos aprendieron a orientarse por la mañana a diferentes colores y patrones que por la tarde y, además, a considerar si solo estaban buscando comida o camino a casa en su bastón. Esto muestra que las abejas, a pesar de su pequeño cerebro, tienen una memoria muy compleja y la usan para tomar la decisión correcta en un contexto particular, dicen Jürgen Tautz de la Universidad de Würzburg y sus colegas. En principio, las tareas que los investigadores pusieron a las abejas en sus pruebas siempre fueron las mismas: los animales tenían que encontrar el camino correcto hacia una fuente de alimento y optar por la entrada correcta a su colmena. Recibieron un entrenamiento de tres partes. Primero, aprendieron a asociar un patrón de rayas diagonales con la entrada derecha del piso por la mañana y otra con el camino para alimentarse. Por la tarde, los patrones fueron intercambiados, y los insectos tuvieron que recordar el enlace inverso. Cuando tuvieron que decidir entre los dos patrones al día siguiente, eligieron la combinación que habían aprendido por la mañana y por la tarde, observaron los investigadores.

Con la misma facilidad, ¿los animales aprendieron a asociar un marcador amarillo con el éxito y uno azul con el fracaso mientras buscaban comida, y recordar exactamente la relación inversa en el camino a casa? la marca azul condujo a la entrada correcta del palo y la amarilla al mal. Por lo tanto, las abejas tomaron su decisión dependiendo de su posición espacial actual, escriben los investigadores. En la última parte del entrenamiento, los científicos combinaron las conexiones aprendidas previamente: las abejas ya no tenían que considerar ni la hora del día ni su posición, sino ambas al mismo tiempo. Los insectos también aprendieron esto en un tiempo sorprendentemente corto, informan los investigadores.

Según los investigadores, la capacidad de tomar decisiones basadas en factores espaciales y temporales facilita a las abejas la búsqueda diaria de néctar. Después de todo, no solo tiene que recordar qué flores contienen néctar y dónde están, sino también tener en cuenta a qué hora del día florecen. Esto muestra que las habilidades mentales de los insectos a veces son mucho más similares a las de los vertebrados de lo que se pensaba anteriormente. Por lo tanto, las abejas son muy adecuadas como modelo para la investigación de procesos cognitivos y en el futuro también podrían ser modelos para la toma de decisiones en robots, dicen los científicos.

Jürgen Tautz (Universidad de Würzburg) y otros: Journal of Experimental Biology, Vol. 209, p. 4420 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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