Incluso las ratas piensan en sus propias habilidades. Foto: Dot Paul, Universidad de Georgia
Leer en voz alta Cuando las ratas obtienen una tarea, primero evalúan si tienen suficiente información para la solución, descubrió un dúo de investigadores estadounidenses. Si este no es el caso, es más probable que los roedores elijan no participar en la prueba, a pesar de que ganarán menos que con una solución adecuada al problema. Como resultado, las ratas son, según el conocimiento previo, los únicos animales con la capacidad de pensar sobre sus propios procesos de pensamiento y también de juzgarlos. La metacognición llama a los psicólogos la capacidad de ser conscientes de su propio conocimiento y pensamiento. Asegura, por ejemplo, que un estudiante que no está bien preparado se sienta muy incómodo antes de tomar un examen porque sabe muy bien sobre sus propios vacíos de conocimiento. ¿Los animales pueden hacer eso es controvertido entre los científicos? principalmente porque no es posible preguntar directamente a los sujetos animales. Los psicólogos Allison Foote y Jonathon Crystal, por lo tanto, ahora eligieron un método indirecto ya probado en primates para buscar signos de metacognición en sus ratas: permitieron a los animales elegir si participar en una prueba o no.

Para hacerlo, primero les enseñaron a los roedores a distinguir los sonidos largos y cortos. Después de este entrenamiento, a las ratas se les presentaron dos alternativas: si participaban en la prueba y dominaban la tarea, recibían una gran recompensa en forma de seis gránulos. Si se equivocaron en su respuesta, no recibieron nada. Por otro lado, si decidieron no participar en la prueba desde el principio, se les daría tres bolitas de comida. Durante la serie de pruebas individuales, el grado de dificultad de las tareas aumentó cada vez más. Si los sonidos de ocho segundos y dos segundos fueron muy fáciles de distinguir al principio, la diferencia entre ellos disminuyó más y más en el curso de los experimentos hasta que los dos sonidos de 3.62 y 4.42 segundos de duración se parecían mucho entre sí.

Mientras más difíciles se volvieron las tareas, más decidieron las ratas no participar en la prueba, observaron los investigadores. Si se vieron obligados a hacerlo, proporcionaron muchas más respuestas falsas que durante la participación voluntaria. Esto muestra que los animales pudieron evaluar si estarían preparados para la tarea antes del comienzo de la prueba o no. Por lo tanto, el cerebro de una rata y posiblemente también de otros animales tiene capacidades mucho más complejas de lo que se pensaba anteriormente, dijeron los investigadores. Los resultados ahora podrían ayudar a comprender mejor los procesos de pensamiento en humanos.

Allison Foote y Jonathon Crystal (Universidad de Georgia, Atenas): Current Biology, Online Pre-Release, DOI: 10.1016 / j.cub.2007.01.061 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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