Las células del músculo cardíaco empujan la bola de silicona, por lo que se bombea líquido a través de los tubos. Las protuberancias oscuras son del pegamento que conecta los tubos a la bola de silicona. Foto: Real Sociedad de Química
Leer en voz alta Los investigadores japoneses han desarrollado una bomba en miniatura alimentada por células cardíacas. Para esto, envolvieron una bola elástica con tejido celular de músculo cardíaco de rata cultivado. Las contracciones sincronizadas de las células bombearon un fluido dentro y fuera de la bola a través de dos aberturas. La bomba mide solo medio centímetro y funciona de manera completamente independiente de cualquier fuente de energía externa, ya que obtiene su energía de los nutrientes circundantes. Esto los hace particularmente interesantes para su uso en implantes médicos. Los investigadores insertaron dos pequeños tubos en dos aberturas opuestas en la bola de silicona, cubriéndola con una capa de proteína a la que las células se adhieren más fácilmente y envolviendo el tejido de las células del corazón sobre ella. Después de solo una hora, el tejido se había adherido completamente a la pelota y comenzó a operar la bomba. Tanaka y su equipo comparan la configuración con el corazón de lombrices de una cámara.

Sumergida en una solución de nutrientes a 37 ° C, la bomba funcionó durante cinco días, durante los cuales los investigadores utilizaron un microscopio para estudiar la potencia de bombeo. El movimiento del fluido, que fue provocado por el tejido muscular pulsante, pudieron observarlo en los tubos delgados y así calcular la frecuencia del pulso y el volumen del flujo.

En su próximo paso, Tanaka y sus colegas quieren instalar cámaras y válvulas en la bomba para que el fluido pueda bombearse en una dirección en lugar de bombearse de un lado a otro como en este experimento. Además del posible uso de la bomba viva en el cuerpo humano, los japoneses ven posibles aplicaciones en la investigación, por ejemplo, como parte de modelos cardiovasculares.

Yo Tanaka (Universidad de Tokio) et al .: Lab Chip, DOI: 10.1039 / b612082b ddp / science.de? Anuncio de Sabine Keuter

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