Medición de la longitud de un músculo cardíaco producido biotecnológicamente a partir de células de corazones de ratas. Foto: Ravi Birla, Universidad de Michigan
En el laboratorio, los investigadores estadounidenses han utilizado células de rata para producir un músculo cardíaco que es la mitad de poderoso que el músculo de un corazón sano. Esto fue posible gracias a una técnica en la cual las células musculares son soportadas por un andamio que se disuelve tan pronto como las células se han convertido en un tejido. Después de solo unos días, se forman músculos cardíacos tridimensionales. Yen-Chih Huang y sus colegas de la Universidad de Michigan esperan poder implantar tejido miocárdico que ha sido fabricado en laboratorios en corazones débiles o enfermos para curarlos. El andamio está hecho de la sustancia fibrina, que normalmente ayuda en la curación de heridas en el cuerpo. La proteína pegajosa forma estructuras reticulares que sellan las heridas. Para sus músculos cardíacos artificiales, los investigadores desarrollaron aproximadamente un millón de células del músculo cardíaco en tejidos tridimensionales que se autoorganizaron y comenzaron a contraerse. Los científicos pudieron aumentar la actividad de los músculos del corazón al agregar calcio y medicamentos para el corazón adicionales e influir eléctricamente en la frecuencia del pulso. Las contracciones de los músculos del corazón cultivados duraron hasta dos meses.

Con estas características, los músculos del corazón del equipo de investigación hasta ahora han sido más similares a los corazones cultivados naturalmente de Huang. Sin embargo, el desarrollo para trasplantar partes cultivadas del corazón o incluso un corazón completo fuera del laboratorio estaba a años de distancia. Como siguiente paso, Huang y sus colegas quieren trasplantar tejido en los corazones de ratas que han sufrido un ataque cardíaco para ver si el tejido puede curar el daño.

Yen-Chih Huang (Universidad de Michigan) y otros: Journal of Biomedical Materials Research Part A, DOI: 10.1002 / jbm.a.31090 ddp / science.de? Sabine Keuter

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