Lea en voz alta Los investigadores estadounidenses han producido ganado clonado que puede ser inmune a la EEB: carecen de la variante natural de la llamada proteína priónica, que en una forma mal plegada desencadena el daño nervioso típico en los cerebros de los animales. Los terneros clonados tenían hasta 20 meses de edad completamente sanos y no tendrían prácticamente ninguna diferencia con sus congéneres inalterados, por lo que los científicos. Si los animales son realmente resistentes a las enfermedades por priones, los investigadores aún no pueden decirlo. Sin embargo, las pruebas en el laboratorio ya han sido muy prometedoras. Hay dos variantes de proteínas priónicas que difieren solo en su estructura: la forma natural PrP-C que se encuentra en varios tejidos del cuerpo y la forma infecciosa, llamada PrP-BSE en el ganado bovino. Cuando una molécula de PrP-C entra en contacto con una partícula infecciosa, cambia su estructura y también supone el plegamiento inusual de la variante patógena. De esta forma, los priones en el cerebro y la médula espinal desencadenan la muerte de las células nerviosas, lo que causa los síntomas típicos de EEB y Co, y finalmente los mata.

¿Los animales que no tienen PrP-C deben ser inmunes a las enfermedades por priones? Una tesis respaldada por los resultados de científicos alemanes en ratones hace solo unas semanas. Eso es exactamente lo que Richt y sus colegas esperan de su nuevo ganado GM. Para su producción, los científicos en células de tejido conectivo de embriones bovinos desconectaron el gen que contiene el modelo para PrP-C y posteriormente trasplantaron estas células en ovocitos enucleados. Estos fueron estimulados para dividirse y luego descargados por las vacas. De esta manera, los investigadores recibieron doce terneros en cuyo cuerpo no se formó PrP-C.

Como todavía no está claro qué función tiene PrP-C en el cuerpo, Richt y su equipo monitorearon la salud y el comportamiento de las pantorrillas de manera intensiva, pero sin poder detectar impedimentos en ninguna dirección. Además, el tejido cerebral del ganado clonado era al menos resistente al laboratorio a las infecciones por EEB, una prueba que, según estudios previos, reproduce relativamente bien las condiciones de transmisión de la EEB en la naturaleza. Aunque llevará unos años más ver si el ganado es realmente inmune, escriben los investigadores. Sin embargo, creen que es probable que sus animales sean adecuados para una mayor investigación de la enfermedad, así como para la producción segura de carne y leche.

Jürgen Richt (Departamento de Agricultura de EE. UU., Ames) y otros: Nature Biotechnology, pre-publicación en línea, DOI: 10.1038 / nbt1271 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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