Lectura en voz alta Incluso en un estado hormiguero, no todo el mundo tiene permitido hacer el trabajo policial, un equipo de investigación alemán-danés ha descubierto: solo unos pocos trabajadores son responsables de castigar a las congéneres que reproducen y destruyen ilegalmente sus huevos. Curiosamente, por lo que la observación de los biólogos, las patrullas policiales no explotan su posición, por ejemplo, para producir su propia descendencia. Hasta ahora, tales tropas de control desinteresadas se han observado solo en monos, dijeron los investigadores. La estrecha convivencia en un hormiguero funciona solo porque todas las tareas están sujetas a una estricta división del trabajo: la reina es responsable de poner los huevos, mientras que los trabajadores dividen todas las demás actividades entre ellas. Algunos se especializan en forrajeo, otros se especializan en el cuidado de las crías y otros se especializan en la defensa del nido. Sin embargo, ¿esto solo funciona bien si todos los trabajadores renuncian a su propia descendencia en favor de la comunidad? Una condición estrictamente controlada en la mayoría de los insectos sociales. Hay dos formas principales en que los animales intentan evitar la descendencia ilegal: comen todos los huevos que no son de la reina y atacan a todas las trabajadoras dispuestas a reproducirse con picaduras y picaduras.

Aunque todas las personas en el estado tienen un gran interés en tales controles, su ejercicio no depende de todos los trabajadores, ahora han observado el Ratisbona Jürgen Heinze y su equipo en algunos pueblos de hormigas espinosas tropicales. Por lo tanto, de 142 animales en contacto con trabajadores rebeldes, solo 68 realmente tomaron medidas, y de las 150 hormigas que encontraron un huevo ilegal, solo 50 sintieron que era su responsabilidad comerlo. 14 de ellos fueron particularmente activos y juntos consumieron más de la mitad del total de huevos eliminados.

Lo que los oficiales de policía son exactamente diferentes de los otros trabajadores, los investigadores aún no pueden decirlo. Es posible que puedan rastrear huevos y trabajadores reproductivos mejor que otros, especulan. Pero tal vez también son responsables del trabajo policial, porque esto encaja con sus otras tareas. Los luchadores agresivos podrían estar entre los guardianes y los limpiadores comedores de huevos para las enfermeras. Sin embargo, en ningún caso la policía trabajó para producir huevos sin molestar, incluso ilegales, como es el caso de algunas avispas, dicen los investigadores: ninguna de las mujeres policía había desarrollado órganos reproductivos por completo.

Jürgen Heinze (Universidad de Regensburg) y otros: Actas de la Royal Society B, pre-publicación en línea, DOI: 10.1098 / rspb.2007.0113 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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