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Es aproximadamente del tamaño de una mano y solo sale del suelo cuando florece. Sin embargo, los investigadores descubrieron la pequeña planta y la llamaron Sciaphila sugimotoi. La planta de color rosa púrpura crece en la isla subtropical de Ishigaki en Okinawa, Japón. No fotosintetiza, pero vive como un parásito y se alimenta de la "red raíz", el micelio, los hongos. Los biólogos llaman a esta dieta micoheterotrofia. Dado que las plantas de esta especie solo salen a la superficie por poco tiempo cada año para florecer y dar fruto, su descubrimiento es más bien la excepción: este es un grupo de investigación dirigido por Kenji Suetsugu de la Escuela de Graduados de Ciencias de la Universidad de Kobe. Los científicos publicaron sus resultados en la revista Phytotaxa .

Foto: Sugimoto Takaomi

© science.de - Ruth Roebuck
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