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Nueve años y medio después de su lanzamiento, la nave espacial "New Horizons" de la NASA ha pasado el planeta enano Plutón. La humanidad en la Tierra es la primera en ver primeros planos de Plutón, y sorprenderlos. En la superficie del planeta enano, se pueden ver cadenas montañosas enteras. Y a unos 3500 metros, son similares en altura a los Alpes. Por otro lado, casi no hay cráteres, como colapsos de asteroides. Los astrónomos concluyen que la superficie de Plutón todavía es relativamente joven, un máximo de 100 millones de años.

Es probable que el material que forma las formaciones montañosas consista en hielo de agua extremadamente frío y, por lo tanto, duro. En el resto de la superficie, como esperaban los investigadores, hay mucho hielo de metano. Sin embargo, en algunos lugares, como el casquete polar norte de Plutón, se "diluye" con hielo de nitrógeno. Más datos e imágenes de Plutón seguirán en las próximas semanas y meses.

Como en el pasado las imágenes de Plutón se hicieron cada vez más nítidas, por otro lado, muestra de manera impresionante esta animación de la NASA:

visualización

Foto de arriba: NASA-JHUAPL-SwRI
Animación: NASA (Telescopio Espacial Hubble, Nuevos Horizontes), Archivos del Observatorio Lowell

© science.de - Henrike Wiemker / Nadja Podbregar
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