¿El Titán Luna Saturno es como un gemelo de la tierra que nunca creció? una especie de Peter Pan del sistema solar, dice el científico planetario Tobias Owen de la Universidad de Hawaii en Honolulu. El investigador, junto con sus colegas, analizó las mediciones de la sonda Huygens. Llegaron a la conclusión de que el metano hidrocarbonado se produce dentro de la luna por un proceso químico que probablemente estuvo activo en la tierra joven. Incluso dos años después de que la nave espacial Huygens aterrizara el 14 de enero de 2005, en la luna más grande de Saturno, los datos de la misión aún sorprenden a los investigadores. Entre otras cosas, las mediciones del espectrómetro de masas aportan claridad a la historia del satélite. Por lo tanto, los análisis de la abundancia del isótopo argón-36 muestran que el titanio no se formó hasta que se formó el planeta Saturno, dice Daniel Gautier del Observatoire de Paris en Francia. En consecuencia, la luna se cerró de numerosos trozos pequeños de hielo, ya que la niebla solar primitiva se había enfriado a menos 233 grados Celsius.

Estos planetesimales deben haber sido ricos en compuestos de nitrógeno y carbono, dijeron Tobias Owen de la Universidad de Hawai y sus colegas en la reunión de otoño de la Unión Geofísica Americana. Los compuestos de nitrógeno se desgasifican desde el interior y se transforman por la acción de la luz solar en nitrógeno molecular, como se puede encontrar en la atmósfera de la tierra. Los compuestos orgánicos, suponen los investigadores, se han convertido en metano mediante el llamado proceso Fischer-Tropsch. Este monóxido de carbono se reduce con hidrógeno a hidrocarburos. Según los investigadores, el hidrógeno necesario para esta reacción se formó por la división de los átomos de agua por la desintegración radiactiva, como el uranio o el potasio radiactivo, que está presente en las rocas dentro de la luna.

Como Owen y sus colegas informan, algunos de los planetas de hielo más grandes en el cinturón de Kuiper también parecen tener una fábrica de metano similar. Recientemente se ha descubierto que al menos algunos de estos objetos en el sistema solar exterior tienen depósitos de metano más grandes. En Titán, el interior todavía está geológicamente activo, como muestran las mediciones de Huygens del isótopo de argón-40. El gas noble es producido por la descomposición del potasio radiactivo y entra a la atmósfera a través de volcanes de hielo.

Según los investigadores, procesos químicos similares tuvieron lugar en la tierra joven como en la luna de Saturno. Entonces, después de su nacimiento, la tierra probablemente fue golpeada por objetos similares a los que hicieron Titán. Enriquecieron la atmósfera con compuestos de nitrógeno y carbono, que luego se convirtieron en nitrógeno molecular y metano. "En este entorno, las primeras biomoléculas podrían formarse en la Tierra", dijeron los investigadores. "En Titán, el desarrollo se congeló en su contra".

Tobias Owen (Universidad de Hawai, Honolulu) y otros: Contribución a la reunión de otoño de AGU Ute Kehse

© science.de

Recomendado La Elección Del Editor