Las reinas de las hormigas sudamericanas tienen algún tipo de memoria a largo plazo para otras reinas que conocen.
Lectura en voz alta Entre las hormigas sudamericanas, las reinas no solo pueden diferenciar sus congéneres individualmente, sino que también recuerdan a sus conocidos personales después de un tiempo. En consecuencia, como los humanos, los insectos deben ser capaces de crear una especie de imagen mental de animales individuales y almacenarla en la memoria a largo plazo, descubrieron los biólogos daneses en torno a Stephanie Dreier. Tales relaciones personales son muy raras en los insectos que forman el estado. A diferencia de la mayoría de las especies de abejas y hormigas, las hormigas sudamericanas Pachycondyla villosa y Pachycondyla inversa siempre tienen varias reinas como un solo pueblo. Entre estas reinas se negocia una jerarquía estricta, que persiste permanentemente. Según los científicos, esta característica también se debe a la capacidad, descubierta hace casi dos años, de poder diferenciar individualmente sus características específicas. Por el contrario, otros insectos formadores de estado solo reconocen si su contraparte pertenece a las mismas personas o a qué casta pertenece.

Como muestra el nuevo estudio, las relaciones personales entre reinas no son fenómenos temporales, sino conocidos a largo plazo. Los biólogos tuvieron cada una de las dos reinas durante 24 horas juntas, luego las pusieron en contacto con otros animales durante 24 horas y luego las volvieron a reunir con su pareja original. A pesar del largo período de hormigas entre los dos encuentros, los animales respondieron a la reina familiar mucho menos agresivamente que a los congéneres extranjeros, mostró el análisis. Incluso el contacto interino con otras reinas no afectó el recuerdo de la conocida.

Si bien la mayoría de los insectos formadores de estado no se benefician al reconocer personalmente sus características específicas, esta capacidad claramente les da una ventaja a las reinas de las especies de hormigas observadas, escriben los investigadores: solo tienen que atravesar las elaboradas luchas para establecer su jerarquía. Luego pueden ver de inmediato si una reina que invade el nido solo regresa de buscar comida o quiere obtener la entrada de otra persona. El hecho de que se trata de un tipo de memoria a largo plazo podría verse por primera vez, dicen los investigadores.

Stephanie Dreier (Universidad de Copenhague) et al .: Biology Letters, pre-publicación en línea, DOI: 10.1098 / rsbl.2007.0224 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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