Leer en voz alta Después de que el hombre moderno emigró de África al Medio Oriente hace unos 100, 000 años, algunos de los cazadores y recolectores pasaron a un segundo plano: a lo largo del Mediterráneo, poblaron el norte de África y Europa hace unos 40, 000 años. Eso es lo que un equipo de investigación internacional dirigido por la italiana Anna Olivieri encontró en estudios genéticos. Los científicos compararon el material genético de los grupos de población en diferentes países y regiones y pudieron rastrear y fechar las relaciones migratorias sobre la base de las relaciones de parentesco. Según los investigadores, el Homo sapiens salió de África oriental hace unos 100.000 años y se dirigió al Cuerno de África y al actual Yemen en dirección a Asia. Los cambios climáticos deben haber hecho que otras áreas del norte sean habitables en el período posterior, sospechan los investigadores. Grupos de personas se trasladaron al Mediterráneo a través de Irak y Jordania de hoy. A lo largo de la costa, los cazadores y recolectores regresaron al norte de África hace unos 40, 000 a 45, 000 años.

En su estudio, los investigadores examinaron el material genético de los nativos de un total de 93 regiones en Europa, Asia y África. Consideraron solo el llamado ADN mitocondrial (ADNmt). Esto se encuentra en las plantas de energía de la célula, las mitocondrias, y tiene la peculiaridad de que se hereda solo en la línea materna. Por lo tanto, la información genética con todas sus mutaciones siempre pasa directamente de la madre al niño, sin mezclarse con el material genético del padre. A partir de estos linajes claros y la tasa promedio de alteraciones genéticas en el ADN mitocondrial, los científicos pueden recalcular cuando las poblaciones se han dividido.

Anna Olivieri (Universidad de Pavía) y otros: Science, Vol. 314, p. 1767 ddp / science.de? Martin Schäfer

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