Cuando los primeros humanos modernos poblaron el mundo desde África Oriental hace 60, 000 años, muchos de ellos ya estaban infectados con la bacteria del estómago Helicobacter pylori. El germen que causa las úlceras estomacales desde entonces ha vivido en comunidad con humanos, según descubrió un equipo de investigación internacional. El conocimiento sobre la propagación de esta bacteria podría ayudar en el futuro a los investigadores a comprender mejor la propagación temprana de los humanos. Los científicos compararon la información genética de más de quinientas muestras de la bacteria Helicobacter pylori de Europa, África y Asia y calcularon su propagación mundial con modelos informáticos. Descubrieron que las cepas bacterianas estudiadas tienen un origen común, que coincide con la cuna del hombre moderno en África oriental hace unos 60, 000 años. La propagación de las bacterias estomacales y las de los humanos modernos fue paralela entre sí, mostraron los investigadores. Por lo tanto, suponen que los primeros humanos modernos vivían con la bacteria del estómago.

Las diferencias genéticas de las cepas de Helicobacter pylori también reflejan movimientos migratorios a menor escala, como los de los cultivos neolíticos en Europa. Por lo tanto, los nuevos hallazgos sobre la propagación de la bacteria del estómago podrían ayudar a comprender mejor los movimientos migratorios menos conocidos de los humanos.

Como se sabe hoy, Helicobacter pylori produce naturalmente amoníaco, que neutraliza el ácido gástrico y puede sobrevivir en la mucosa gástrica. Más de la mitad de todas las personas en todo el mundo están infectadas con la bacteria. Una infección es la causa principal de tres de cada cuatro úlceras gástricas.

Bodo Linz (Instituto Max Planck de Biología de Infecciones, Berlín) y otros: Nature, pre-publicación en línea, DOI 10.1038 / nature05562 ddp / science.de? Anuncio de Fabio Bergamin

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