Los científicos estadounidenses que leen han hecho una pequeña placa de vidrio al evaporar repetidamente capas delgadas. Sorprendentemente, la placa es muchas veces más densa y resistente que el vidrio convencional. Los investigadores creen que esto se debe a un mayor orden de los átomos de silicio y oxígeno del vidrio. Mientras que los átomos en sólidos cristalinos están dispuestos en una fila y en un marco regular, se caracterizan por átomos a menudo completamente desordenados en su funcionamiento interno. La regla simple es que cuanto más desordenada es la estructura, más suave y frágil es el vidrio.

En el método convencional de fabricación de vidrio, el grado de desorden puede verse afectado por el tiempo que se enfría la masa fundida, según Mark Edinger, de la Universidad de Wisconsin, el líder del grupo. Cuanto más rápido se enfríe el vidrio fundido, menor será la probabilidad de que los átomos puedan organizarse antes de congelarse de manera ordenada.

Los investigadores ahora han logrado utilizar una nueva técnica para producir una pequeña placa de vidrio templado en solo una hora, lo que habría requerido un tiempo de enfriamiento de aproximadamente 10, 000 años en el proceso convencional. El truco consiste en hacer que el vidrio capa por capa a partir de una nube de vapor de sus componentes.

Los investigadores primero vaporizaron una pequeña muestra de vidrio convencional y luego dejaron que el vapor se condensara lentamente sobre una superficie dorada fría. La velocidad de evaporación se redujo hasta tal punto que los átomos del vidrio se pudieron disponer en la superficie de oro con un grado relativamente alto de orden antes de que se condensara la siguiente capa atómica. visualización

Edinger admite que su método es demasiado costoso y lento para hacer grandes placas de vidrio, como ventanas. Sin embargo, dado que la técnica generalmente debería ser adecuada para todas las sustancias vítreas, podría usarse potencialmente para fabricar medicamentos con mayor estabilidad molecular.

Mensaje de la Universidad de Wisconsin-Madison Stefan Maier

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