La mariposa nocturna Noctua pronuba puede ajustar sus oídos inesperadamente bien a diferentes paisajes sonoros. Foto: Holger Gröschl
Leer en voz alta Las polillas nocturnas pueden ajustar la sensibilidad de sus oídos al sonido de los murciélagos que se acercan y así notar cuándo se vuelve feroz. Investigadores británicos han demostrado eso en pruebas con los insectos. Al reajustar sus órganos auditivos, las polillas responden al hecho de que la llamada de un murciélago se vuelve más fuerte, más alta y más larga a medida que se acerca. El órgano construido muy simple de la polilla tiene funciones más complejas de lo que se pensaba. Como los investigadores mariposas de la especie Noctua pronuba
Se escucharon pulsos de sonido puro, recibieron un resultado sorprendente: el oído de la polilla podía sintonizar como un instrumento. Cuanto más fuerte era el sonido, más sensible era el tímpano a los sonidos de alta frecuencia. Para descubrir qué hace que este talento pelee contra las mariposas en la pelea, los científicos realizaron llamadas de ultrasonido de los murciélagos, que diferían en duración y volumen. Al hacerlo, imitaron las llamadas de murciélagos distantes y aquellos que se lanzarían a su presa en los próximos segundos.

Si la llamada era fuerte y el murciélago virtual estaba a solo tres yardas de distancia, la oreja de la mariposa se ajustaría a las altas frecuencias en 0.75 segundos. Con tonos más suaves, lo que sugeriría al depredador a unos diez pies de distancia, el ajuste tomó unos seis segundos. Las polillas también permanecieron vigilantes durante mucho tiempo, descubrieron los investigadores: la sensibilidad a los tonos altos duró más de siete minutos y luego llegó después de un solo tono inmediatamente a su nivel anterior.

Los diferentes estados de ánimo en el oído llegan a las polillas al cambiar la fuerza del tímpano, concluyen los investigadores a partir de un modelo matemático. Esto le permite adaptarse a ciertas frecuencias. En realidad, los profesionales no habían creído que las polillas fueran una hazaña. Su órgano auditivo, un llamado órgano timpánico, que se sienta en el abdomen de los animales, es uno de los más simples en el reino animal. Se compone de solo dos células sensoriales sensibles al sonido que se unen al tímpano. Quizás una tercera célula sensorial, que responde a estímulos mecánicos y cuya función es desconocida, es responsable de la adaptación, especulan los investigadores. Ahora debe aclararse si los murciélagos en la carrera evolutiva a su vez se adaptan a la sofisticada estrategia de las polillas, dijeron los científicos.

James Frederick (Universidad de Bristol) y otros: Current Biology, Publicación preliminar en línea, DOI: 10.1016 / j.cub.2006.09.066 ddp / science.de? Annette Schneider publicidad

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