Los físicos temen leer en voz alta el "ruido de fondo" porque puede cubrir señales débiles. Los investigadores dirigidos por Deyan Draganov de la Universidad Tecnológica de Delft ahora han logrado mirar dentro de la Tierra utilizando tales vibraciones aleatorias. Para obtener información sobre el interior de la Tierra, los geofísicos usan ondas de sonido: después de los terremotos, las ondas sísmicas a veces atraviesan todo el interior de la Tierra y sugieren la naturaleza de la roca en el manto de la Tierra o en el núcleo de la Tierra. Las compañías de exploración también están utilizando ondas de sonido en la búsqueda de petróleo crudo. Estos se generan por voladura, por pistolas de aire comprimido bajo el agua o por el llamado proceso Vibroseis. En el proceso, un camión sacude una placa enorme, causando vibraciones en el suelo.

Dado que todos estos métodos sísmicos son bastante complejos y no se pueden aplicar en todas partes, los geofísicos han soñado durante mucho tiempo con simplemente enchufar sus receptores de sonido en el suelo y obtener información útil de la vibración constante de la tierra. El viento, las olas y los terremotos más pequeños hacen que la tierra vibre constantemente causando ondas sísmicas débiles. Recientemente, investigadores estadounidenses han demostrado que la captura de sismógrafos de ruido se puede extraer del subsuelo más profundo.

Daganov y sus colegas ahora usan indicadores utilizados por las compañías de exploración en la exploración petrolera. Tales llamados geófonos están atrapados en hileras rectas de varios cientos de metros a una distancia de unos pocos metros en el suelo. Por lo general, recogen el sonido que se genera intencionalmente. Sin embargo, los investigadores registraron solo el ruido que se produjo por sí mismo durante más de 500 intervalos de 70 segundos cada uno.

Luego, compararon las señales registradas en los diferentes geófonos por el método matemático de correlación cruzada. Este método se puede usar para encontrar períodos de tiempo en los que la señal es similar. Esto se basa en la idea de que hay ondas que son arrojadas desde los límites de la capa en el suelo y posteriormente son registradas por varios geófonos en sucesión. Por lo tanto, puede suceder que se produzcan señales similares con las pastillas de sonido. De hecho, los investigadores utilizaron este método para identificar los límites de múltiples capas en el suelo. visualización

Luego compararon los datos de ruido con los de un estudio sísmico existente en la misma área. Ambos conjuntos de datos mostraron las mismas estructuras geológicas. Por lo tanto, los investigadores consideran posible que su método pueda ser útil en la exploración de petróleo o en procesos de monitoreo en el interior de la Tierra.

Deyan Draganov (Universidad Tecnológica de Delft) y otros: Geophysical Research Letters, Vol. 34, L04305, doi: 10.1029 / 2006GL028735, 2007 Ute Kehse

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