Lea en voz alta Los gusanos falciformes no son buenos perdedores: si se pelean con otra hembra en grave angustia, incapacitan al oponente con una especie de spray de pimienta. Los investigadores británicos han demostrado esto golpeando a más de cuarenta pares de avispas, observando qué productos químicos liberan los insectos durante la pelea. Según el equipo de Marlène Goubault, el aerosol de pimienta de avispa es utilizado exclusivamente por el perdedor y solo al final de una pelea muy agresiva. Se pusieron a prueba las armas químicas de las avispas de la especie Goniozus legneri. Estos insectos pertenecen a las avispas planas y tienen una estrategia muy especial para proporcionar a sus crías de manera óptima: buscan larvas de otros insectos, los paralizan con una inyección de veneno y luego ponen sus huevos sobre ellos. Si la avispa sale del cascarón, puede alimentarse de la larva de inmediato. En su prueba, los biólogos ahora examinaron lo que sucede cuando una disputa entre dos hembras avispas arde alrededor de una larva, que fue paralizada por el oponente. Para hacer esto, colocaron 47 avispas, cada una con una larva, en recipientes transparentes y agregaron al competidor 24 horas después.

Mientras luchaban contra los insectos, eran todo menos aprensivos, mostraron imágenes de video del contenedor: mordieron, apuñalaron con sus espinas, se persiguieron y se acurrucaron bajo el uso de todo el cuerpo. En combates particularmente agresivos, la avispa de menor tamaño también liberó un cierto gas, el llamado espiroacetal, descubrió a los científicos en un análisis preciso y resuelto en el tiempo del aire en los contenedores. Este aerosol redujo la agresión del oponente inmediatamente claro, informan los investigadores. Tal vez le da al oponente una señal de sumisión, sin embargo, lo más probable es que actúe como una carga de gas pimienta y lo incapacita al menos parcialmente. Sin embargo, no es un arma milagrosa: en la mayoría de los casos, al final, se perdió la avispa que había dado el aerosol.

El descubrimiento es interesante porque arroja nueva luz sobre el comportamiento de los animales, dijeron los investigadores. Al mismo tiempo, también esperan poder utilizar las avispas para el control biológico de plagas en el futuro. "Los gusanos planos matan las larvas de muchos insectos que dañan los cultivos y, por lo tanto, causan un gran daño económico", explican los científicos. Sin embargo, para usar los animales con éxito, su comportamiento y sus estrategias de defensa deben ser conocidos por otros insectos, dijeron los investigadores.

Marlène Goubault (Universidad de Nottingham) y otros: Proceedings of the Royal Society B, Vol. 273, p. 2853 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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