James Heckman nació en Chicago en 1944. Recibió su doctorado de Princeton en 1971 y enseñó en la Universidad de Columbia, la Universidad de Yale y la Universidad de Chicago.
Lea este Premio Nobel de Economía para James J. Heckman de la Universidad de Chicago y Daniel L. McFadden de la Universidad de California, Berkeley. Los dos científicos trabajan en el campo de la microeconometría, una disciplina que se encuentra en la interfaz entre economía y estadística. Sus métodos mejoraron la evaluación de datos relevantes social y económicamente y se han convertido en el estándar. En microeconometría, por ejemplo, se analiza la cuestión de cómo analizar estadísticamente la información sobre grupos o individuos de tal manera que se obtenga la información más imparcial posible sobre cómo se comportan estos individuos en caso de incentivos o sanciones económicas.

James Heckman ha estado particularmente preocupado con el problema del muestreo selectivo: el muestreo selectivo, como qué tan bien se recibe una beca de educación en una región en particular, también implica las llamadas diferencias no observables entre los individuos. Podría ser, por ejemplo, que un grupo objetivo no lleve a cabo un programa de apoyo por razones culturales. O, para algunas personas, de repente podría haber otras condiciones de vida que harían que la oferta del gobierno no fuera aceptada. Además, los analistas a menudo enfrentan el problema de que las decisiones o los motivos de los no participantes en una medida o programa son simplemente inaccesibles. ¿Qué mueve a aquellos que no se han registrado para algo?

Estas diferencias no observables pueden conducir a resultados sesgados al evaluar la efectividad de una iniciativa gubernamental o privada. Heckman ha desarrollado métodos estadísticos que pueden usarse para tratar muestras selectivas de manera adecuada.

La especialidad de Daniel McFadden son las llamadas decisiones electorales discretas. Esto se refiere a las decisiones que un individuo puede tomar en una situación particular. Por ejemplo, alguien cuyo lugar de trabajo está a 50 kilómetros de su lugar de residencia puede viajar al trabajo en automóvil o en transporte público. Pero no hay posibilidades infinitas: la mayoría sería demasiado larga a pie o en bicicleta. visualización

Si bien estas decisiones de voto discretas naturalmente juegan un papel en la psicología y se han estudiado científicamente allí, apenas se notaron antes de la investigación de McFadden en economía. Los métodos desarrollados por McFadden han cambiado significativamente la investigación económica empírica. El propio McFadden ha utilizado sus métodos para diseñar el tráfico ferroviario local en San Francisco.

Doris Marszk

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