Leer en voz alta A principios de mayo, la sonda espacial Cassini comenzó a examinar de cerca los anillos de Saturno. con un éxito notable desde el principio: en una brecha en el anillo A, Cassini descubrió una luna hasta ahora desconocida que mezclaba el material del anillo adyacente. La única luna de siete kilómetros de largo, que se puede ver en las fotos de Cassini del 1 de mayo, recibió el nombre provisional S / 2005 S1. Se encuentra justo en el medio de la llamada brecha de Keeler, a una distancia de 136, 505 kilómetros a Saturno. El espacio de anillo de 35 kilómetros de ancho está a 250 kilómetros dentro del borde del llamado anillo A. Este anillo es el más externo de los brillantes y grandes anillos del planeta gaseoso.

Hasta ahora, solo se conoce otra luna que se abre camino en un espacio anular: el Pan de 25 kilómetros se encuentra en el espacio Encke de más de 300 kilómetros de ancho, que también se encuentra dentro del anillo A. Otras dos lunas, Prometeo y Pandora, se conocen como "Lunas de pastor" porque sostienen el material del anillo F en la pista.

Debido a que el borde de la brecha de Keeler tiene extrañas estructuras onduladas y puntiagudas, los científicos planetarios han sospechado desde las primeras fotos de Cassini de julio pasado que hay una luna allí. "El efecto visible que tiene esta luna en el anillo nos permitirá determinar su masa y examinar nuestras ideas sobre cómo interactúan los anillos y las lunas", dice Carl Murray, de la Universidad Queen Mary de Londres.
Si se conoce la masa y el tamaño, también se puede calcular la densidad del nuevo satélite.

Quizás el nuevo Trabant sea altamente poroso, como lo son algunas de las pequeñas lunas externas de Saturno, como Atlas, Prometeo y Pandora.
"Las lunas de Saturno incrustadas en los anillos se encuentran entre los cuerpos celestes más interesantes del sistema", dice Carolyn Porco, jefa de un equipo de investigación en el Instituto de Ciencia Espacial, que analiza las imágenes de Cassini. "A través de estas lunas podemos aprender cómo una vez que los planetas surgieron del gas y el polvo de la Niebla Solar".

Ute Kehse

© science.de

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