En comparación con el cráneo de un cóndor (derecha), el cráneo del pájaro del terror se ve enorme. Foto: Sara Bertelli / Stephanie Abramowicz
Lea en voz alta Un cráneo de pájaro argentino de 14 millones de años rompe todos los récords de tamaño: mide casi 72 pulgadas de largo y es del tamaño de la cabeza de un caballo. Esto lo convierte en el cráneo de pájaro más grande conocido, informa un dúo de investigadores estadounidenses. ¿Ha oído hablar del llamado pájaro del terror? un enorme carnívoro no volador cuyos parientes vivieron en América del Sur hasta hace unos dos millones de años. Particularmente sorprendente en el nuevo hallazgo es el pico alargado y curvo, que representa más de la mitad de todo el cráneo. Los pájaros del terror? cientificamente conocido como Phorusrhacidae? Perteneció al Kranichvögeln y vino en diferentes tamaños. Las especies más pequeñas se parecían a las Seriamas domésticas de América del Sur con un tamaño de 90 centímetros, mientras que el anteriormente considerado como el mayor representante Brontornis burmeisteri alcanzó una altura de casi tres metros. El animal, cuyo cráneo casi completamente preservado ahora se descubrió cerca de la ciudad argentina de Comallo, probablemente era aún más grande: los dos investigadores Luis Chiappe y Sara Bertelli estiman que excedió el tamaño de B. burmeisteri en aproximadamente un diez por ciento.

El cráneo difiere significativamente de los huesos de las aves terroristas más pequeñas, informan los investigadores. Por ejemplo, el pico es relativamente mucho más largo y también menos profundo que en los géneros más pequeños, y las cuencas de los ojos no son redondas, sino más bien rectangulares. Por lo tanto, la reconstrucción de la apariencia de las aves gigantes, para las cuales solo se agrandó la forma del cráneo de las aves terroristas más pequeñas, a pesar de su amplia distribución es errónea, según los investigadores.

Lo mismo es cierto en su opinión, también, por la suposición de que las grandes especies de aves terroristas habían sido torpes y engorrosas: la forma estrecha del cráneo recién descubierto y un metatarsiano inesperadamente delgado, que se encontró en las proximidades, indicaba que las aves gigantes son mucho más ágiles y más ágil de lo que se pensaba anteriormente. La visión tradicional, con un físico más grande, debe ir acompañada automáticamente de una maniobrabilidad reducida, por lo tanto, debe reconsiderarse, escriben los científicos.

Luis Chiappe, Sara Bertelli (Museo de Historia Natural, Los Ángeles): Nature, Vol. 443, p. 929 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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