Las células madre sanguíneas (verde) se crearon a partir de células madre de testículos de ratón. Imagen: Shahin Rafii y Marco Seandel
Leyendo en voz alta, los científicos estadounidenses han logrado obtener células madre de los testículos de ratones y las han usado para producir vasos sanguíneos y células del músculo cardíaco. Los investigadores dirigidos por Marco Seandel de la Universidad de Cornell en Ithaca aislaron formas precursoras de células de esperma y las convirtieron en células madre en el laboratorio. Los investigadores ven su método como una alternativa al uso de células madre embrionarias. Los científicos descubrieron en sus pruebas de laboratorio una molécula llamada GPR125, que transporta solo las formas precursoras de las células de esperma en los testículos de los ratones en su superficie. Con la ayuda de esta molécula, las células pueden distinguirse fácilmente de otras y eliminarse de los testículos, explican los investigadores. Si las células se mantienen en el laboratorio en un entorno similar al que ocurre en los testículos de los ratones, no se convierten en espermatozoides, sino en las llamadas células madre adultas multipotentes. Estas células madre pueden formar muchos tipos diferentes de tejido. Sin embargo, Seandel y sus colegas aún no saben qué mecanismo bioquímico exacto detrás de la conversión de precursores de esperma en células madre.

El hecho de que las células madre de los testículos realmente tienen la capacidad de formar nuevos órganos, se demostró cuando los científicos inyectaron algunas de las células en embriones de ratones tempranos: en ratones adultos, las células sucesoras se podían encontrar en muchos órganos diferentes, explican los investigadores. También en el laboratorio, las células madre se convirtieron en células de los vasos sanguíneos, células del músculo cardíaco y células nerviosas.

Los investigadores explican que lograr los mismos resultados con las células progenitoras de esperma humano permitiría la producción artificial de muchos tejidos diferentes. Como resultado, por ejemplo, las reacciones de rechazo después del trasplante de órganos podrían prevenirse porque el tejido transferido no proviene de un donante extranjero, sino del propio paciente. Eso solo se aplicaría a los hombres. Si se pueden aislar células madre similares de los ovarios, se debe encontrar en experimentos adicionales, según los investigadores.

Marco Seandel (Universidad de Cornell en Ithaca) et al .: Nature, Volumen 449, página 346 ddp / science.de? Anuncio de Anja Baster

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