Lea en voz alta Un nuevo sistema de alerta temprana para el cáncer de piel maligno hace que las células cancerosas canten: cuando una muestra de sangre se irradia con luz láser azul, todas las células cancerosas comienzan a vibrar, produciendo un sonido típico que puede grabarse con un micrófono especial. De esta manera, una metástasis en el cáncer de piel ya se puede detectar en una etapa en la que solo las primeras células se desprenden del tumor original y, sin embargo, no se ven afectados otros órganos. Para su prueba, los investigadores estadounidenses de Ryan Weight utilizan una peculiaridad del cáncer de piel negro, también llamado melanoma, de: En este cáncer, todas las células malignas contienen pequeños granos de melanina, que también es responsable del bronceado de la piel. Cuando estos gránulos de melanina se irradian con pulsos cortos de luz láser azul, absorben la energía de la luz, se expanden y colapsan una vez que termina el pulso. Estos ciclos rápidos de expansión y contracción producen pequeñas ondas en el líquido alrededor de las células cancerosas a una frecuencia similar a la de las ondas de ultrasonido de alta frecuencia.

El sonido de las células cancerosas vibrantes es muy característico y puede distinguirse fácilmente de otros sonidos, explica el coautor John Viator. Si resulta de irradiar una muestra de sangre, esta es una indicación inequívoca de que un tumor de cáncer de piel está comenzando a extenderse: "La única razón de melanina en la sangre humana es que hay células de melanoma allí", dice Viator. La prueba es tan sensible que solo diez células en una muestra de sangre son suficientes para un diagnóstico confiable. Además, como puede completarse en menos de media hora y no requiere procedimientos dolorosos o extensos, también podría usarse para la detección de rutina en pacientes de alto riesgo, explican los investigadores.

El melanoma es uno de los cánceres más agresivos de la historia. Tan pronto como el tumor penetra en las capas inferiores de la piel, las células individuales comienzan a desprenderse y penetrar en la sangre o el sistema linfático. De esta manera, llegan a otros órganos donde pueden unirse y formar las metástasis temidas. Por lo tanto, cuanto antes se descubran estas células cancerosas circulantes, mayores serán las posibilidades de evitar la formación de metástasis, por ejemplo, con la ayuda de la quimioterapia, y así mejorar significativamente la probabilidad de supervivencia de los afectados.

Ryan Weight (Universidad de Missouri) y otros: Optics Letters, Vol. 31, p. 2998 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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