Por primera vez, los astrónomos han identificado moléculas cargadas negativamente como la fuente de señales de radio cósmicas. Hasta ahora, las misteriosas emisiones de radio de las densas nubes de gas en el espacio provienen del anión de un compuesto de seis átomos de carbono y un átomo de hidrógeno, informan los investigadores Michael McCarthy del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica. Hasta ahora, los astrónomos han asumido que las moléculas con electrones en exceso en el espacio son raras porque la radiación ultravioleta expulsa fácilmente las partículas cargadas negativamente de un compuesto. Sin embargo, McCarthy y sus colegas detectaron las señales de radio sospechosas en dos entornos muy diferentes: por un lado, la envoltura de gas de un gigante rojo en la constelación de Leo emitió la longitud de onda en cuestión, por otro lado, una nube molecular fría en la constelación de Tauro.

Los astrónomos han descubierto en los últimos años conexiones más complejas en el espacio basadas en frecuencias de radio características. Hasta ahora, sin embargo, el stock estaba limitado a 130 moléculas neutras y 14 iones cargados positivamente. Sin embargo, todavía hay numerosas señales de radio que no podrían asignarse a ningún compuesto químico.

McCarthy y sus colegas habían investigado en el laboratorio qué frecuencias de radio emitían el ion C6H. Descubrieron que el compuesto debe ser la fuente de desconcertantes señales de radio descubiertas hace diez años. La molécula es más grande que todos los compuestos cósmicos previamente conocidos. Esto puede aumentar su estabilidad.

Los expertos creen que el descubrimiento cambiará fundamentalmente la rama de la astronomía interestelar. "Esta es definitivamente la observación más importante ya que se han detectado iones cargados positivamente en tales nubes", dice John Maier, de la Universidad de Basilea. El explorador McCarthy ahora espera hallazgos más espectaculares: "Nuestra comprensión de la química interestelar hasta ahora ha sido rudimentaria. Nuestras observaciones sugieren que hay más aniones moleculares, posiblemente incluso muchos, por descubrir en el espacio ".

Michael McCarthy (Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica) y otros: Astrophysical Journal 652, L141 Ute Kehse

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