El Noctule gigante (Nyctalus lasiopterus) es la especie de murciélago europeo más grande con una envergadura de hasta 45 centímetros. Foto: Ana Popa-Lisseanu
Lectura Las aves migratorias están amenazadas por los murciélagos en sus vuelos nocturnos hacia y desde sus cuartos de invierno en África: la anguila gigante, la especie de murciélago más grande de Europa, está cazando aves canoras en el Mediterráneo, y ahora ha podido mostrar biólogos de España y Suiza. Hasta ahora, ha sido controvertido si las aves migratorias tienen enemigos naturales incluso de noche. Carlos Ibáñez, de la estación de investigación biológica en el Parque Nacional de Doñana, cerca de Sevilla, y sus colegas ya habían encontrado plumas de aves en las heces de eyaculación gigante hace varios años y, por lo tanto, sospechaban que esta rara especie de murciélagos mediterráneos se alimenta de pequeñas aves migratorias y no exclusivamente de insectos como las otras especies de murciélagos europeos. Sin embargo, algunos expertos en murciélagos se mostraron escépticos y dudaron de esta interpretación, porque nunca antes se habían descrito murciélagos en Europa en busca de aves.

Luego, los investigadores examinaron muestras de sangre de la anguila gigante y su presa y pudieron concluir sobre los hábitos nutricionales de los murciélagos basados ​​en las proporciones de isótopos de carbono y nitrógeno. El resultado: los marineros gigantes de la tarde solo comen insectos en verano. En contraste, cuando grandes bandadas de aves migratorias vuelan sobre el Mediterráneo en primavera y otoño, también comen pequeños pájaros cantores. En otoño, cuando las aves migratorias europeas se mudan a los cuartos de invierno africanos con sus crías, son incluso su principal fuente de alimento. Las aves jóvenes e inexpertas son una presa fácil de cazar, sospechan los científicos.

Otros enemigos naturales de las aves migratorias son las rapaces, como los halcones y los búhos. Pero los halcones son diurnos y los búhos, depredadores nocturnos típicos, no cazan en terreno abierto y solo capturan animales que se revelan crujiendo o crujiendo. Los murciélagos, por otro lado, envían ondas ultrasónicas para localizar a sus presas por la noche. Esta habilidad permitió que el Noctule gigante ocupara un nicho ecológico. Ocurre solo en áreas limitadas del Mediterráneo, ya que las diversas rutas de migración de aves convergen sobre el Mediterráneo, sospechan los investigadores.

Ana Popa-Lisseanu (CISC, Sevilla) y otros: PLoS ONE, vol. 2, artículo e205 ddp / science.de? Anuncio de Fabio Bergamin

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