Leer en voz alta Al igual que Spiderman, escalar paredes lisas y balancearse de un edificio a otro requiere nanotubos de carbono de nanotubos ingeniosamente dispuestos. Al menos el inventor italiano Nicola Pugno de la Universidad de Turín cree eso. Su idea: para utilizar el principio propenso efectivo de los geckos o arañas para el cuerpo pesado de un humano, los pelos microscópicamente ramificados en las patas de los animales tendrían que recrearse con la ayuda de pequeños tubos de carbono. de tal manera que un tubo más pequeño siempre se bifurca de un tubo más grande. Recubiertos con tal estructura, los guantes, las botas e incluso los hilos de araña artificiales deben poder adherirse bien a varias superficies. Los científicos han intentado varias veces copiar el principio de prisión de los pies de gecko. Estos están provistos de pequeños pelos elásticos con una punta fina, que es atraída por los átomos de una superficie debido a las llamadas fuerzas de van der Waals. Aunque esta fuerza es muy baja para cada cabello individual, es suficiente combinar la combinación de todos los pelos en un pie para mantener el gecko incluso en vidrio sin problemas. Un sustituto artificial prometedor para estos pelos también llamados Setae son los nanotubos de carbono, estructuras tubulares microscópicas hechas de átomos de carbono, que forman interacciones con las superficies incluso unas 200 veces más fuertes que las Setae.

Sin embargo, los pies de gecko artificial hasta ahora solo funcionan en formato pequeño y aún no pueden unir a las personas a una superficie. La razón: una vez que los tubos se extienden, pierden su estabilidad y se mantienen unidos. Las variantes más gruesas y firmes, por otro lado, no son lo suficientemente flexibles como para adaptarse a la superficie y, por lo tanto, no se adhieren correctamente. Sin embargo, Pugno ahora cree que ha encontrado una solución: según sus cálculos, ¿una estructura jerárquica y ramificada hecha de nanotubos debería combinar ambas propiedades? los tubos de base más grandes deben proporcionar estabilidad, mientras que los más delgados en las puntas de las ramas deben ser lo suficientemente flexibles para adherirse bien.

El mismo principio podría aplicarse a los hilos elásticos con los que Spiderman se balancea de casa en casa, dice el investigador. Su visión es una especie de cable de unos cuatro millones, cada uno de varios metros de nanotubos de largo con ramas en cada extremo, con la ayuda de los cuales los extremos de la cuerda pueden adherirse a una superficie. Si también fuera posible mantener las fibras extremadamente finas a una distancia de unas pocas milésimas de milímetro entre sí, toda la cuerda incluso sería invisible, explica el investigador.

New Scientist, 28 de abril, p. 26 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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