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Hace 13.800 millones de años, ocurrió el Big Bang. Después del Big Bang, el universo se llenó de gas que era eléctricamente neutro. Solo unos pocos cientos de millones de años después, los primeros cuerpos celestes comenzaron a irradiarse y, por lo tanto, a abolir la "neutralidad eléctrica" ​​de los átomos al eliminar los electrones de la capa atómica, ionizando así los átomos. En este momento, que los astrónomos llaman reionización cósmica, el espacio ha cambiado fundamentalmente. Cómo llegó a la reionización y qué la desencadenó: esta es una pregunta que los exploradores esperan al observar las galaxias.

Una posible pista que descubrieron ahora con el observatorio ALMA (Atacama Large Millimeter Array) en Chile. Los radiotelescopios interconectados proporcionaron imágenes de la galaxia SXDF-NB1006-2. Desde esta galaxia, los científicos pudieron capturar la radiación de onda larga que se emitió solo 700 millones de años después del Big Bang. Sobre todo, las mediciones proporcionaron evidencia de que hay oxígeno. SXDF-NB1006-2 es la galaxia más distante en la que se ha detectado claramente el oxígeno. Pero a diferencia de nuestro sistema solar, el elemento es diez veces menos. "Se esperaba esta baja frecuencia porque el universo todavía era muy joven y solo había poco tiempo disponible para la formación de estrellas", explica Naoki Yoshida, de la Universidad de Tokio. El elemento fue incubado por fusión nuclear dentro de estrellas explotadas más tarde.

La ilustración de arriba muestra cómo las estrellas jóvenes y brillantes en el Galaxy SXDF-NB1006-2 ionizan el gas. En verde, se muestra el oxígeno ionizado. La foto a continuación reproduce la imagen que los astrónomos pudieron obtener de SXDF-NB1006-2.

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Ilustración: NAOJ; Foto: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), NAOJ

Nota del editor: en una versión anterior se decía "Antes del Big Bang, el universo estaba lleno de gas, que era eléctricamente neutro". Debe, por supuesto, "después del Big Bang". Pedimos disculpas por el error.

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