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Cuerpo delgado, dientes afilados, boca grande: estas características caracterizan a la familia del Barten-Drachenfische. Entre ellos se encuentra la subfamilia del pez dragón sin shinge (Grammatostomias dentatus), que vive en las profundidades del océano Atlántico, y puede devorar incluso a presas de su propio tamaño sin problemas, rasgando su boca hasta 120 grados. Los dos investigadores, Nalani Schnell, del Museo Nacional de Historia Natural de París y David Johnson, de la Institución Smithsonian, pudieron descubrir cómo hacerlo. Los peces de aguas profundas tienen un segmento de cartílago entre el hueso occipital y la primera vértebra cervical. "Para la mayoría de los otros peces, la primera vértebra cervical está unida directamente a la cabeza, y no hay una articulación flexible en el medio", explica Nalani Schnell. Cuando el pez dragón abre la boca para atrapar una presa, empuja la mandíbula hacia adelante y la cabeza hacia atrás. El segmento de cartílago en la parte posterior de la cabeza hace posible, de manera similar a una articulación, abrir la boca hasta ahora. Los investigadores descubrieron el cartílago adicional en piezas conservadas del museo del pez dragón sin escamas. Hasta ahora, es el único organismo de aguas profundas donde los biólogos pudieron observar el segmento de cartílago flexible. A la imagen: en este Grammatostomias dentatus los huesos son de color rojo y las partes del cartílago son azules.

Foto: Nalani Schnell, MNHN

fuente:

  • Nalani Schnell, David Johnson, "Evolución de una articulación funcional de la cabeza en peces de aguas profundas (Stomiidae)", PlosOne Febrero de 2017
© science.de - Karin Schlott
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