Las formas extrañas, que muestran los granos de polvo de luna individuales bajo el microscopio, son el resultado de su turbulenta historia. Grabación: David McKay, NASA / JSC
Leer en voz alta Los investigadores de la NASA han comenzado a producir grandes cantidades de polvo lunar artificial. Los científicos quieren usar el material para probar dispositivos y máquinas que se moverán en la luna o perforarán su superficie en el futuro. Además, los investigadores de la NASA están buscando formas en que las rocas lunares puedan producir oxígeno y otros elementos químicos. Esto permitiría a los habitantes de una estación lunar proveerse de recursos vitales. La nueva producción se hizo necesaria porque la primera carga de polvo lunar simulado producido en la década de 1990 se había agotado recientemente, informa la NASA. El polvo lunar es una sustancia especial: el material no está protegido por una atmósfera, por lo que está sujeto a su propia forma de meteorización. Una lluvia de pequeños meteoritos golpea constantemente la superficie lunar. A velocidades de 100, 000 kilómetros por hora, estos micrometeoritos funden la roca al impactar y la vaporizan. Posteriormente, la masa fundida se solidifica nuevamente. El vapor se deposita en el material del vecindario. La corriente de partículas del viento solar también altera la estructura química del polvo lunar.

La roca lunar original traída a la Tierra por las misiones Apolo en los años sesenta y setenta asciende a varios cientos de kilogramos. Están custodiados por la Nasa como joyas de la corona y liberados a los investigadores solo en las cantidades más pequeñas. Ya en la década de 1990, la NASA produjo 25 toneladas de polvo simulado, que recientemente se ha agotado. Este polvo todavía consistía principalmente en roca volcánica basáltica. Sin embargo, dado que no pudo imitar la compleja estructura química y mineralógica del polvo lunar, los investigadores de la NASA ahora están tratando de imitarlo mezclando diferentes minerales de varias regiones de la Tierra.

En total, se producirán 16 toneladas de polvo lunar, que luego se distribuirán en dimensiones de embalaje de una bolsa de cemento a los investigadores que cooperen. Con este polvo y roca de grano fino, medio y grueso, los investigadores pueden probar sus vehículos lunares, perforar agujeros y probar instrumentos.

Mensaje de la NASA ddp / science.de? Martin Schäfer publicidad

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