Cráter en Titán. Crédito: NASA
Lea en voz alta con marcas de viruela, plagado de cráteres, así son sus hermanos, pero no Titán. La mayor de las 62 lunas de Saturno tiene una cara relativamente lisa, grabaciones de la sonda espacial Cassini. La investigación realizada por astrónomos en torno a Catherine Neish en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland revela los secretos detrás de la piel uniforme de Titán. Por lo tanto, los contornos de sus cráteres están llenos de arena fina, que el viento distribuye en la densa atmósfera de la luna. Los científicos utilizaron imágenes de radar de la nave espacial estadounidense Cassini para el estudio, que ahora ha registrado alrededor del 50 por ciento de la superficie de Titán. En sus evaluaciones contaron alrededor de 60 cráteres. Sin embargo, las otras lunas de Saturno más pequeñas tienen miles de cráteres de impacto. Sin embargo, los investigadores no compararon las estructuras de Titán con las de las lunas de su hermano, sino con las de la luna de Júpiter, Ganímedes. Es solo un poco más grande que el titanio y, por lo tanto, es muy adecuado como objeto de comparación.

Demostró que los cráteres en Titán son en promedio varios cientos de metros menos profundos que las estructuras de igual tamaño en Ganímedes. Esto sugiere que los procesos geológicos han llenado los cráteres en Titán. El factor clave aquí es la atmósfera de la luna de Saturno, dicen los científicos, porque esa es la diferencia crucial para Ganímedes.

Titán tiene una arena muy especial

Titán es la única luna en el sistema solar que está rodeada por una atmósfera densa y donde hay lagos y mares, pero no son agua a la temperatura promedio de la superficie de menos 180 grados centígrados. Por otro lado, es metano líquido y otros hidrocarburos complejos. Pero el metano no es estable de manera permanente: la radiación ultravioleta lo divide. Las partículas a su vez se unen para formar partículas suspendidas en la atmósfera y forman la típica capa de titanio de color naranja. Con el tiempo, las partículas se vuelven tan pesadas que se hunden en la superficie y eventualmente forman una "arena". Este es distribuido por el viento sobre toda la luna, por lo que el modelo explicativo de los investigadores. visualización

Otra interpretación de los cráteres llenos sería la erosión por el flujo de metano o etano, al igual que la erosión del agua en la Tierra, reconocen los investigadores. Sin embargo, los cráteres inicialmente se llenarían rápidamente, pero luego apenas cambiarían. Por lo tanto, uno tendría que ver muchos cráteres parcialmente llenos en Titán, que no es el caso. Por lo tanto, los astrónomos consideran que la arena distribuida por el viento es la explicación más lógica de por qué se pueden reconocer tan pocos cráteres de impacto en la superficie de Titán.

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