Leyendo en voz alta, investigadores californianos han identificado una feromona humana: cuando las mujeres huelen un producto de degradación de testosterona en particular llamado androstadienona, su estado de ánimo mejora y se sienten ligeramente excitadas. Esto también se refleja en su equilibrio hormonal, descubrieron los científicos. Confirman así la suposición de que la androstadienona excretada en el sudor masculino actúa como una llamada feromona en humanos. Las feromonas son fragancias con las que los seres vivos se comunican bioquímicamente entre sí. Hasta ahora, ha sido controvertido si las personas incluso responden a las feromonas. Claire Wyart y sus colegas dieron a 21 jóvenes voluntarios el sabor de una pequeña cantidad de androstadienona pura o una sustancia de control de olor similar. Los científicos registraron funciones corporales como la respiración, la presión arterial y la frecuencia cardíaca, hicieron preguntas a los sujetos sobre el estado mental y determinaron en su saliva la concentración de cortisol, una hormona clásica del estrés. Cuando los sujetos olieron a androstadienona, su estado de ánimo y excitación física aumentaron, lo que también se reflejó en el aumento de la concentración de cortisol en la saliva.

Si la androstadienona afecta directamente la producción de cortisol y el aumento del estado de ánimo es una consecuencia del aumento de la concentración de cortisol, o si, por el contrario, la androstadienona influye en el estado de ánimo y conduce a un aumento de los niveles de cortisol, los científicos aún no pueden decirlo. También señalan que el sudor es una mezcla compleja y que la androstadienona no es la única feromona que contiene.

Se sabe desde hace algún tiempo que los animales se comunican a través de fragancias. Las llamadas feromonas sirven como atrayentes sexuales, como características de reconocimiento, para alertar o marcar. Del mismo modo, ¿ya había evidencia de que las personas también reaccionan a las fragancias? como aquellos en el sudor del sexo preferido. Sin embargo, nunca se ha aclarado qué ingrediente del sudor tiene tales cualidades de feromona. Wyart y sus colegas ahora han demostrado claramente que la androstadienona actúa como una feromona en los humanos: pero su olor tiene un impacto medible en las funciones corporales humanas.

Claire Wyart (Universidad de California, Berkeley) y otros: Journal of Neuroscience, Vol. 27, p. 1261 ddp / science.de? Anuncio de Fabio Bergamin

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