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El cambio climático, teme a los biólogos, podría poner en peligro la supervivencia de las tortugas marinas. Porque las temperaturas más cálidas del océano perturban el equilibrio de los sexos.

Se sabe desde la década de 1980 que la temperatura ambiente determina el sexo de los embriones de tortuga. Las condiciones óptimas para una proporción equilibrada de descendencia femenina y masculina son 29 grados centígrados. Si hace más frío, nacen más machos: es más cálido, más hembras.

Los científicos dirigidos por Jacques-Olivier Laloë de la Facultad de Ciencias de la Universidad publicaron otro hallazgo en el Global Change Biology Journal: examinaron no solo el efecto de la temperatura del sexado sino también la tasa de supervivencia en el nido. Los huevos de tortugas marinas se desarrollan mejor a 25 a 35 grados centígrados. Si se calienta, los embriones no pueden desarrollarse normalmente. "Hasta cierto punto, las temperaturas más cálidas tienen un impacto positivo y permiten que la población crezca primero", explica Laloë. "Hay más hembras produciendo más huevos. Pero más allá del punto crítico, la tasa de crecimiento natural disminuye a medida que aumenta la mortalidad de los nidos ". En el mar alrededor del estado insular africano de Cabo Verde, por ejemplo, los investigadores esperan que la construcción de nidos tomará alrededor del 30 por ciento para el año 2100. Si las temperaturas continúan aumentando, la población se derrumba.

Foto: Kostas Papafitsoros ad

© science.de - Ruth Roebuck / Karin Schlott
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