Mucho potencial para hacer trampa: especialmente los hombres tienden a hacer datos. Imagen: Thinkstock
Leer en voz alta El fraude en la ciencia, o al menos en las ciencias de la vida, es sobre todo un asunto de hombres. Y: las falsificaciones y los datos intencionalmente malinterpretados existen en todos los niveles jerárquicos de los institutos de investigación. Este es el veredicto de tres investigadores estadounidenses después de un análisis de informes de la Oficina de Integridad de Investigación de los Estados Unidos asignados al Ministerio de Salud para investigar casos presuntos o reales de mala conducta científica en biomedicina. Sin embargo, por qué los hombres tienden a hacer más trampa, hasta ahora no está claro, dice el equipo, posiblemente sea por su naturaleza.

En otoño de 2012, Ferric Fang, de la Universidad de Washington en Seattle, y Arturo Casadevall, del Colegio de Medicina Albert Einstein en Nueva York, causaron revuelo con un estudio sobre el tema del fraude en la ciencia: analizaron por qué los investigadores retiran artículos en revistas. Asunción de que la mayoría de los casos se basan en errores o errores. De hecho, dos tercios de los retiros cubiertos se debieron a fraude o datos falsificados intencionalmente. Además, la frecuencia de dicha revocación debido a la mala conducta científica ha aumentado, como señalaron los investigadores.

Los dos necesitan estrategias urgentes eficaces contra el fraude para mantener la credibilidad de la ciencia. Sin embargo, para desarrollar tales estrategias, primero se deben conocer las razones de este comportamiento criminal. Sin embargo, identificarlos fue difícil, ya que la mayoría de las revistas especializadas comentaron los retiros solo muy brevemente y con descripciones muy generales. Por lo tanto, los investigadores decidieron recopilar más datos sobre los creadores de tales casos de fraude primero, a fin de poder obtener más información sobre los motivos y las unidades.

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El profesor se inclina hacia el fraude

Hubo 228 casos sospechosos individuales entre 1994 y 2012, según datos de la Oficina de Integridad de Investigación. 215 de estos fueron luego clasificados como fraudes. Hubieran esperado que serían principalmente estudiantes de doctorado y estudiantes, los datos hermosos o falsos, informan los científicos. Después de todo, están bajo una enorme presión para tener éxito y dependen de buenos resultados para ascender en la jerarquía. En realidad, sin embargo, los casos se distribuyeron en todos los niveles jerárquicos: solo el 16 por ciento eran estudiantes de doctorado, el 25 por ciento de posdoctorados, el 28 por ciento de otro personal de investigación, como técnicos y profesores invitados, y hasta el 32 por ciento de los profesores de tiempo completo.

La distribución de género también fue sorprendente para los científicos: en todos los niveles, los hombres estaban más involucrados de lo que deberían, según las estadísticas generales, informa el equipo. Por ejemplo, alrededor del 45 por ciento de los estudiantes de doctorado en ciencias de la vida son hombres, pero entre los estafadores, el 58 por ciento eran hombres. Para los posdoctorados, la cuota general masculina es de alrededor del 60 por ciento, mientras que para los casos de fraude fue del 69 por ciento. Y entre los profesores y profesores, de los cuales un 70 por ciento son hombres, fue incluso el 88 por ciento. En términos concretos, esto significa que de los 72 casos de mala conducta científica entre los miembros de la facultad, solo nueve eran atribuibles a mujeres, lo que ni siquiera es un tercio del número que se hubiera esperado según las estadísticas.

Biologia contra la sociedad

Pero, ¿cómo se produce este excedente de hombres? ¿Es simplemente el apetito de riesgo general? ¿El pensamiento competitivo más fuerte? ¿O acaso las mujeres son atrapadas con menos frecuencia? Ciertamente, se puede discutir si esto es un efecto de las diferencias biológicas entre los géneros: después de todo, los hombres en prácticamente todas las culturas en realidad son más tolerantes al riesgo y la tasa de delincuencia suele ser mucho más alta, comentan los investigadores.

Sin embargo, consideran que es más probable que sean sobre todo factores culturales y sociales los que promuevan tal comportamiento. Además, uno no debe olvidar que la estructura básica de las instituciones académicas para desafiar tales fraudes, enfatizan: para obtener una reputación o, lo que es más importante, atraer muchos fondos de terceros, es esencial producir la mayor cantidad de datos posible y buena Para publicar revistas. Aunque esto estimula la competencia y, por lo tanto, presumiblemente la calidad de la investigación, también tiene lados oscuros, como la creciente tendencia a hacer trampa. Ahora es importante establecer y evaluar bases de datos más grandes para ver si las tendencias encontradas en el pequeño grupo especializado que ahora se está estudiando generalmente están basadas en la ciencia, dice el equipo.

Trabajo original de los investigadores:

  • Ferric Fang (Universidad de Washington, Seattle) y otros: mBio, doi: 10.1128 / mBio.00640-12
Ilka Lehnen-Beyel
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