Lea en voz alta Los machos roedores usan un truco hábil para mejorar sus posibilidades de descendencia: trabajan su esperma en un equipo y, por lo tanto, pinchan las células germinales de otros machos durante la carrera hacia el óvulo femenino. Investigadores británicos han descubierto esto al comparar el tamaño y la forma de los espermatozoides de un total de 37 especies de roedores. En la especie en la que los machos se aparean con un número particularmente grande de machos, los espermatozoides se formaron mediante ganchos pronunciados en sus grupos de cabezas de tres a cincuenta células individuales, según la evaluación. Estos equipos pueden nadar más rápido y tener más empuje que los luchadores de esperma solitarios, según la investigadora Simone Immler. Anteriormente, los científicos habían estado pensando en los ganchos únicos entre los mamíferos que adornan las cabezas de los espermatozoides de roedores. Ocurren en diferentes tipos en diferentes longitudes y curvaturas y faltan en algunos bastante. Las sugerencias para su función provienen hasta ahora solo de un estudio con ratones del bosque. Aquí, los investigadores habían observado que varios espermatozoides se unen con sus ganchos y forman una especie de tren de esperma. Incluso con ratones domésticos y ratas marrones, existe tal trabajo en equipo entre los espermatozoides, Immler y su equipo ahora podrían demostrar: Al menos en el laboratorio, las células de esperma de estos animales también se agruparon en grupos. El propósito de esta colaboración inusual podría, en su opinión, ser obtener una ventaja sobre otras células espermáticas con las cuales los espermatozoides deben competir en la carrera hacia el óvulo femenino.

Para probar esta tesis, los investigadores compararon la curvatura y la longitud de los anzuelos de 37 especies de roedores con el tamaño de sus testículos. Este es un sello distintivo de cuán pronunciada es la competencia entre hombres. Cuantos más competidores haya, más importante es producir muchos espermatozoides y más grandes son los testículos. El resultado: tanto la longitud del gancho como la curvatura, los investigadores encontraron una conexión clara con el tamaño de los testículos. Los roedores, donde la presión de la competencia es particularmente alta, tienen los testículos más grandes y al mismo tiempo el esperma con los ganchos más largos y pronunciados.

Esto sugiere que los ganchos realmente evolucionaron en el curso de la evolución porque trajeron beneficios a sus portadores, dijeron los investigadores. Sin embargo, no pueden decir exactamente cuáles son los beneficios. En algunas especies de roedores, el grupo de esperma puede nadar más rápido que las células individuales, mientras que en otras tiene más poder de propulsión. Sin embargo, con otros más, los investigadores no encontraron ninguna de estas diferencias. Por lo tanto, a continuación quieren observar más de cerca las características de los equipos de esperma y también examinar cómo contribuyen exactamente los ganchos a la cohesión.

Simone Immler (Universidad de Sheffield) y otros: PLoS ONE, Vol. 2, Artículo e170 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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