Leer en voz alta Una órbita terrestre estadounidense quiere corregir la posición de los satélites con una cuerda en órbita. En una primera prueba, dos mini satélites en ambos extremos deben sostener la cuerda, que tiene aproximadamente un kilómetro de largo, mientras que un tercer satélite se mueve a lo largo de la conexión. Los investigadores alrededor de Bob Twiggs de la Universidad de Stanford en California quieren investigar qué tan estable se mueve la formación tripartita en la órbita de la Tierra y si la cuerda resiste el impacto de los micrometeoritos. El 17 de abril, los tres satélites despegarán del cosmódromo de Baikonur en Kazajstán. Los tres satélites son del tamaño de cajas de zapatos y estirarán la cuerda de un kilómetro de largo y solo unos pocos milímetros de grosor a una altitud de 750 kilómetros. Al igual que la góndola de un teleférico, el tercer minisatélite debería moverse en el medio. Una ruta completa tomará alrededor de siete días, estiman los investigadores. Los tres satélites tienen equipos de navegación para un posicionamiento preciso a bordo. Esto permite a los investigadores rastrear cómo se estira la cuerda y dónde se encuentra actualmente el dispositivo central.

Con una cámara, la góndola del satélite escanea la cuerda retorcida de tres monofilamentos y busca la destrucción por los meteoritos más pequeños. Investigadores de la compañía estadounidense Tethers Unlimited le han dado a la cuerda una estructura similar a una red para que pueda soportar los impactos. En el futuro, la posición de los satélites podría corregirse a través de dichos teleféricos, por ejemplo, cuando pierden altitud. Según las ideas de los investigadores, los lanzadores también pueden entregar nuevos satélites al extremo inferior del teleférico. El mecanismo de transporte calienta los satélites de una manera que ahorra costos y combustible a una órbita exterior.

New Scientist, servicio en línea ddp / science.de? Martin Schäfer

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