Leer El agente causal de la devastadora pandemia de gripe de 1918 también es mortal para los monos, ha demostrado un equipo internacional de investigación. Cuando se infectan con el virus, que acaba de ser reconstituido en el laboratorio, los animales desarrollan los mismos síntomas graves que los ratones en los que los científicos ya han probado el agente artificial. La causa del curso agresivo en ambos casos es una reacción incontrolada del sistema inmune, que eventualmente destruye el tejido del tracto respiratorio. Dado que la anatomía de los monos se parece mucho más a la de los humanos que a la del ratón, estos resultados confirmaron la tesis de que incluso en los humanos una respuesta inmune fuera de control fue responsable de la agresividad del virus, dicen los investigadores. La llamada gripe española mató a casi 50 millones de personas en todo el mundo en 1918 y no exigió a sus víctimas como otros brotes de gripe con urgencia entre los ancianos, los niños enfermos y pequeños, sino entre los adultos jóvenes. Durante mucho tiempo, los investigadores han estado tratando de descubrir cómo el patógeno difiere de los demás. Sin embargo, una investigación intensiva de los procesos causantes de la enfermedad solo es posible desde la reconstrucción del virus en 2005. Los primeros estudios, en los que los científicos infectaron ratones con el virus recuperado, ya indicaron un papel clave del sistema inmune en el curso de la enfermedad. Sin embargo, dado que el cuerpo de los ratones a menudo reacciona de manera diferente que el de los humanos, Darwyn Kobasa y sus colegas ahora repiten estas pruebas en macacos, que como primates tienen un sistema de vías aéreas similar al de los humanos.

Usó tanto el virus reconstruido de 1918 como una cepa relacionada, mucho menos agresiva, que todavía causa infecciones en la actualidad. El curso de la enfermedad fue muy diferente, observaron los investigadores. En la cepa actual, tanto la cantidad de virus como la reacción inmune alcanzaron un pico después de aproximadamente seis días y luego disminuyeron significativamente. Sin embargo, en el caso de la cepa de 1918, ambos factores permanecieron extremadamente altos durante los ocho días completos de investigación, con el resultado de que el pulmón y los tejidos bronquiales del mono sufrieron daños graves.

Por lo tanto, es la primera línea de defensa de la defensa del cuerpo, que dirige el ataque de los virus contra los propios tejidos del cuerpo y lo destruye, dijeron los investigadores. Esto también explica por qué en 1918 murieron personas sanas y fuertes, porque su sistema inmunológico podría causar mucho daño. Los científicos ahora esperan poder desarrollar mejores medicamentos para posibles pandemias de influenza futuras basadas en sus hallazgos, por ejemplo, combinando medicamentos antivirales con aquellos que previenen el exceso de respuesta inmune.

Darwyn Kobasa (Agencia de Salud Pública de Canadá, Winnipeg) y otros: Nature, Vol. 445, p. 319 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

Recomendado La Elección Del Editor