New Earth Crust nace en el fondo del océano en episodios que duran solo unas pocas horas. Esto se muestra mediante mediciones de terremotos débiles directamente en el borde oriental del Pacífico. Esto ha descubierto un equipo de investigación para el estadounidense Tolstoi Maya por accidente durante un trabajo de mantenimiento. En realidad, era una tarea rutinaria para los geólogos marinos de la Universidad de Brown en Rhode Island: en su regreso de la exploración a las Islas Galápagos, hicieron una breve parada frente a la costa de México. Allí debían recolectar doce sismómetros que Maya Tolstoi y sus colegas habían expuesto al fondo marino tres años antes. Sin embargo, de los doce instrumentos, solo cuatro tocaron la superficie después de escuchar una sola señal acústica. Los sismómetros estaban muy cerca de una zona de expansión activa de la corteza terrestre, donde se separan dos placas tectónicas y se forma una nueva corteza terrestre. Por lo tanto, los investigadores sospecharon de inmediato que una erupción volcánica bajo el agua había destruido los otros instrumentos.

Las señales registradas por dos de los cuatro instrumentos recuperados durante el año pasado confirmaron esta presunción. Desde mayo de 2005, por lo tanto, se produjeron regularmente enjambres de terremotos débiles. Un punto culminante alcanzó la inquietud sísmica el 22 de enero de 2006 durante aproximadamente seis horas. A partir de entonces, el fondo marino se calmó de nuevo. Los investigadores interpretan las señales de la siguiente manera: ¿Durante el intervalo de seis horas, la lava fresca fluyó de una cámara de magma y se derramó sobre el fondo del océano? incluyendo los ocho sismómetros faltantes.

En una expedición organizada rápidamente al sitio de la erupción, Tolstoi y sus colegas encontraron que había una cantidad inusualmente alta de agua termal nublada y caliente sobre la zona de propagación. También una indicación de que había tenido lugar una erupción poco antes. Con cámaras de video, también tomaron fotos de la corteza de basalto fresca, que estaba cubierta por densas esteras bacterianas.

Hasta ahora, los geocientíficos no han sabido mucho sobre cómo funciona el nacimiento de la corteza terrestre nueva, ya que los temblores que lo acompañan son muy débiles. Tolstoi y sus colegas ahora creen que las erupciones inminentes se anunciarán durante meses y, por lo tanto, podrían capturarse más fácilmente en el futuro. visualización

Maya Tolstoy (Universidad de Columbia, Palisades, Nueva York) y otros: Science, Publicación preliminar en línea, DOI: 10.1126 / science.1133950 Ute Kehse

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