Humedecidas con un poco de agua, las películas plásticas planas se pliegan en pirámides, bolas o cubos. Foto: José Bico / APS
Lea en voz alta Los científicos franceses han desarrollado películas de plástico que se pliegan cuando se humedecen en pirámides o cubos grandes de uno a dos milímetros. El proceso podría utilizarse en la producción en masa de dispositivos microelectrónicos, el equipo espera que José Bico, del Colegio de Física y Química Industrial de París. Los investigadores hicieron películas de plástico en varias formas con un diámetro de unos pocos milímetros y las rociaron con agua. El agua se extiende a unas pocas milésimas de milímetro de espesor de película y se evapora. A medida que disminuye el volumen del agua, se crea una tensión superficial. De esta manera, la película se contrae y se pliega automáticamente en una figura tridimensional. Así es como una flor se convierte en una esfera, una cruz previamente plana se convierte en un cubo y un triángulo se convierte en una pirámide. El tamaño y el grosor de la pieza de plástico influyen en el colapso de la película. Por calor, la forma resultante se puede arreglar, explican los investigadores.

Se necesitan objetos tridimensionales complejos para una amplia gama de aplicaciones microelectrónicas, como cabezales de impresora o sensores de instrumentos médicos. Sin embargo, la mayoría de las técnicas de producción están orientadas a la fabricación de componentes planos. La nueva técnica de origami ahora permite producir elementos tridimensionales en grandes cantidades, esperan los científicos.

New Scientist, servicio en línea Texto original: Charlotte Py (Ecole Polytechnique, Palaiseau cedex) et al.: Physical Review Letters, Vol. 98, No. 15 ddp / science.de? Claudia Hilbert

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