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Ya sea como vivero, sala de desove o vivienda, los arrecifes de coral son el hábitat de muchas especies de peces, moluscos y mariscos e importantes para el ecosistema marino. Investigadores de la Universidad Penn State han estudiado la edad del antílope Elk (Acropora palmata, foto) en el Caribe y descubrieron que el genotipo más antiguo cuenta 5, 000 años. Esto es mucho más antiguo de lo que se pensaba anteriormente. Para su estudio, los científicos utilizaron un nuevo método genético: determinaron la edad por el número de mutaciones que se habían acumulado en el genoma del coral. "El resultado nos sorprendió a todos, porque hasta ahora se pensaba que solo los corales de agua fría tienen más de 1000 años", dijo Iliana Baums, de la Universidad Penn State. El estudio ha sido publicado en la edición de noviembre de la revista Molecular Ecology.

Foto: William Precht / Dial Cordy & Associates, Inc.

© science.de - Ruth Roebuck / Xenia El Mourabit
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