En el interior del planeta, Mercurio es posiblemente una fuerte dinamo en funcionamiento, que genera un campo magnético irregular. Según un modelo de Ulrich Christensen del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar en Katlenburg-Lindau, grandes partes del campo están fuertemente atenuadas por capas conductoras de electricidad en el núcleo de Mercurio, por lo que solo queda un campo relativamente débil en la superficie. El campo magnético del planeta más soleado de Mercurio, cuya intensidad en la superficie es solo el uno por ciento del campo magnético de la Tierra, ha sido durante mucho tiempo un misterio para los científicos planetarios. Por un lado, es sorprendente que el pequeño tenga un campo magnético. Porque una dinamo solo puede funcionar en un núcleo planetario líquido y metálico. Incluso en Marte, que es mucho más grande que Mercurio, el núcleo se ha congelado por completo desde su formación hace 4.600 millones de años.

Sin embargo, ¿la gravedad específica de mercurio es significativamente mayor que la de Marte? Una señal de que el planeta está hecho en gran parte de hierro. Entonces, si Mercurio tuviera un núcleo parcialmente líquido con una dinamo similar a la Tierra, en realidad tendría que generar un campo 30 veces más fuerte de lo que realmente se observó.

Christensen ahora presenta una solución al rompecabezas en la revista Nature. Por lo tanto, en el centro del pequeño planeta hay un núcleo interno sólido relativamente pequeño. Esto crece lentamente, por lo que, sobre todo, el hierro cristaliza en el núcleo externo líquido y queda azufre. Este proceso libera energía que provoca movimientos turbulentos en la parte inferior del núcleo líquido. Las capas externas del núcleo líquido de Merkur, por otro lado, están en capas estables, escribe Christensen. Por lo tanto, la dinamo funciona solo en la parte inferior del núcleo. El campo generado por él es relativamente fuerte, pero mucho más irregular que el campo magnético de la Tierra, que es sustancialmente similar al campo de un imán de barra.

Sin embargo, hay poco que ver en la superficie de Mercurio. Las capas superiores eléctricamente conductoras del núcleo líquido atenúan fuertemente el campo en su conjunto y solo permiten componentes de onda larga, especialmente la porción dipolar en forma de barra y la llamada porción cuadrupolo. Como la forma del campo magnético en la superficie del planeta realmente se ve, no se conoce exactamente. Desde el sobrevuelo de la nave espacial Mariner 10 en el año 1974, solo se sabe que la porción dipolar es relativamente fuerte y paralela al eje de rotación. El modelo de Christensen predice que el dipolo y el cuadrupolo son casi igualmente fuertes. visualización

Las predicciones del científico pronto se pueden probar: en 2011, la sonda de la NASA Messenger llega a Mercurio, se espera que la sonda Esa que Bepi-Colombo siga en 2016. Ambos tienen instrumentos a bordo, con los que pueden medir el campo magnético y la estructura interna de Mercurio, Si el núcleo interno tiene más de 1, 000 kilómetros de diámetro, su modelo es refutado, escribe Christensen.

Ulrich Christensen (Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar, Katlenburg-Lindau): Nature, Vol. 444, p. 1056 Ute Kehse

© science.de

Recomendado La Elección Del Editor