Los pequeños cristales de platino podrían ser la base para el desarrollo de mejores catalizadores. Imagen: Zhong Lin Wang
Lea en voz alta Investigadores de los EE. UU. Y China han producido cristales de platino de forma inusual con 24 caras, lo que podría ser la base para el desarrollo de mejores catalizadores: diseñados como un cubo con una pirámide de cuatro lados en cada superficie, catalizan reacciones como la oxidación de los combustibles. o la división del agua para producir hidrógeno hasta cuatro veces más eficiente que las variantes de platino utilizadas anteriormente. El responsable de esto es la naturaleza de las superficies de cristal, que tienen muchos pequeños pasos y golpes en los que pueden tener lugar las reacciones. Pero para ser competitivos, las partículas deben reducirse, dijeron los investigadores. Para hacer sus extraños cristales, los científicos colocaron pequeñas cuentas de platino en una superficie de carbono, las cubrieron con una mezcla de ácido ascórbico y ácido sulfúrico, y luego aplicaron un voltaje de CC cuya orientación cambió de diez a veinte veces por segundo. A través de este tratamiento, las cuentas se disolvieron y luego se reorganizaron en la forma de cristal inusual. Los investigadores lograron controlar el proceso tan bien que las partículas tenían aproximadamente el mismo tamaño.

En las primeras pruebas, los cristales de 24 láminas ya se desempeñaron bastante bien, informan los científicos. Por lo tanto, su forma se mantuvo estable incluso a temperaturas de hasta 800 grados Celsius, lo que hace posible el reciclaje de las partículas en futuras aplicaciones. Su forma inusual también mejoró su actividad catalítica: en comparación con las partículas de platino esféricas, cúbicas o tetraédricas convencionales, los nuevos cristales multifacéticos fueron hasta cuatro veces más eficientes con la misma área de superficie.

Sin embargo, hay un inconveniente: con un diámetro promedio de aproximadamente 80 millonésimas de milímetro, los nuevos cristales son más de veinte veces más grandes que las partículas de platino que se usan actualmente para la catálisis. Por lo tanto, la superficie disponible por unidad de peso es menor, de modo que se necesita más platino para obtener la misma potencia catalítica. Sin embargo, los científicos ahora quieren trabajar para reducir sus partículas sin cambiar la forma. Los mejores catalizadores de platino son, entre otras cosas, un requisito previo para la producción eficiente de hidrógeno y el uso económico de combustibles alternativos como el etanol o el ácido fórmico. También podrían ayudar a mejorar la eficiencia de los procesos industriales y de los catalizadores de vehículos.

Zhong Lin Wang (Instituto de Tecnología de Georgia, Atlanta) y otros: Science, Vol. 316, p. 732 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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