Lea en voz alta Las termitas son verdaderos científicos de materiales: cuando roen un pedazo de madera, los sonidos resultantes no solo revelan su tamaño, sino también la composición del material. Los investigadores australianos han demostrado esto al permitir que las termitas de madera seca elijan entre piezas de madera sólida y aquellas con un contenido de aluminio o caucho. Aunque la superficie de todos los bloques era la misma, los insectos siempre elegían piezas de madera pura. Sin embargo, el equipo alrededor de Ra Inta de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Canberra no puede decir exactamente qué reconocen los animales el material. Para que sus termitas no sean demasiado fáciles, Inta y su equipo idearon un diseño lujoso para los diferentes bloques de prueba. La parte delantera siempre consistía en una pieza de madera de pino de dos centímetros de ancho, a la que se pegaba una pieza de aluminio o goma. Su longitud se eligió en cada caso para que junto con la pieza de madera tenga la misma masa o propiedades de vibración similares que un bloque de madera de pino estandarizado. En las pruebas reales, los científicos colocaron 15 termitas cada una entre un bloque de madera y un bloque mixto y les permitieron comer pasillos durante varios días.

A pesar de los trucos, las termitas reconocieron en todas las pruebas, ¿cuál de los dos bloques estaba hecho completamente de madera y? en el caso de piezas de madera de diferentes tamaños? que les ofreció más madera. La combinación de aluminio los ignoró en gran medida desde el principio, mientras que tenían ligeras dificultades en las piezas de madera de caucho cuya masa correspondía a las de la pieza de madera estándar: aquí, estaban seguros solo después de cuatro días de su actividad, pero luego también seleccionaron solo la madera sólida,

Por lo tanto, la masa y la frecuencia con la que el material oscila en respuesta al recocido, aunque es cierto, pero no el único papel decisivo, los investigadores concluyen de estos resultados. Más importantes son las propiedades de amortiguación en el material y la velocidad con la que se propagan las ondas acústicas. Por ejemplo, el caucho atenúa el ruido mucho más que la madera, y la velocidad de propagación de las olas es diferente. Los investigadores dicen que el sistema de reconocimiento de material de termitas debe ser mucho más complejo de lo que se pensaba. Por ejemplo, ayuda a los animales en su hábitat natural a interpretar las diferentes características de vibración de la madera viva y muerta de tal manera que siempre puedan elegir la pieza que sea mejor para ellos.

Ra Inta (Universidad de Nueva Gales del Sur, Canberra) et al .: Journal of the Royal Society Interface, Publicación preliminar en línea, DOI: 10.1098 / rsif.2007.0223 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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