Hasta hace unos pocos miles de millones de años, un océano global probablemente cubría Marte. Ilustración: NASA / Greg Shirah
El planeta desértico Marte aún podría ocultar enormes cantidades de agua debajo de su superficie, porque la atmósfera pudo haber evitado que perdiera su gigantesco océano, que tenía solo unos pocos miles de millones de años, en el espacio. Investigadores suecos han descubierto Stas Barabash. Calcularon a partir de mediciones satelitales que en los últimos 3.500 millones de años, Marte solo podría haber perdido la cantidad de una piscina de agua planetaria hasta el tobillo. Por lo tanto, la mayor cantidad de agua sospechosa en Marte todavía debe encontrarse debajo de la superficie del planeta. Los investigadores utilizaron los instrumentos del Mars Marshal Mars Express europeo para observar el movimiento de ciertas partículas cargadas de la atmósfera marciana al espacio libre. Este movimiento de partículas es causado por el viento solar, que a diferencia de la Tierra en Marte no está protegido por ningún campo magnético. En ciertas regiones sobre la atmósfera, el viento solar causa un efecto de succión, seguido de moléculas cargadas de oxígeno y dióxido de carbono. Con el supuesto de que el viento solar ha soplado casi constante en los últimos 3.500 millones de años, los investigadores también pueden acercarse a la pérdida de agua.

En general, Marte pudo haber perdido durante ese período una altura del agua de solo cuatro a setenta centímetros. Sin embargo, a partir de otros estudios, los astrónomos saben que en el pasado lejano debe haber habido mucha más agua en Marte. Por ejemplo, los investigadores de la NASA de otros datos del Mars Express han concluido la evidencia de grandes ocurrencias de hielo de agua bajo la superficie. Por la forma de la superficie y las huellas de flujo, los investigadores también concluyen que los océanos de planetas existían anteriormente con profundidades de agua de 600 metros a un kilómetro.

Apenas el año pasado, los investigadores identificaron nuevos rastros de flujo al comparar fotografías con unos pocos años de diferencia. Creen que debe haber agua rota desde la profundidad hasta la superficie. Para Barabash y sus colegas, por lo tanto, es plausible que Marte todavía tenga su agua debajo de la superficie si no la ha liberado al espacio. Sin embargo, la investigación adicional debería considerar opciones alternativas como los astroides. Para los investigadores del espacio, el agua en Marte no solo es interesante como agua potable para futuras misiones a Marte, sino también como fuente de hidrógeno y oxígeno en los combustibles de cohetes y como una base potencial para la vida.

New Scientist, servicio en línea Investigación original realizada por investigadores: Stas Barabash (Instituto Sueco de Física Espacial, Kiruna) y otros: Science, Vol. 315, p. 501 ddp / science.de? Martin Schäfer publicidad

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