Doble tumba de la cueva Rakefet, derecha Reconstrucción de la decoración floral y la ubicación de los dos muertos (Nadel et al. / PNAS)
Lectura en voz alta Hoy en día es costumbre colocar coronas y flores sobre y en la tumba en un funeral. Simbolizan tristeza, compasión y consuelo al mismo tiempo. Pero cuando nuestros antepasados ​​comenzaron esta costumbre no estaba clara. Ahora los arqueólogos en Israel han descubierto el cementerio prehistórico más antiguo hasta la fecha, en el que las flores ya eran comunes como objetos funerarios. Las tumbas, que se construyeron hace unos 13.700 años, contienen numerosas reliquias de plantas con flores y fragantes en el suelo y en los lados. En el momento del funeral, deben haber formado una cama densa sobre la cual se bajó el cadáver. Esta es la evidencia más temprana de tal preparación y decoración de tumbas, explica el equipo internacional de investigación. Ya se han descubierto numerosas tumbas que datan de la Edad de Piedra en el Mediterráneo y el Levante. La fecha más temprana se remonta a hace unos 120, 000 años. La mayoría de ellos consisten en pozos aislados, que se crearon en cuevas o en pendientes. Los muertos fueron enterrados en posiciones en cuclillas, a veces junto con regalos de animales. "Estos lugares aún no eran cementerios en el sentido moderno", explica Dani Nadel de la Universidad de Haifa y sus colegas. Debido a que típicamente los cementerios están dedicados a los lugares muertos, las tumbas están muy juntas allí, los funerales tienen lugar con frecuencia y a lo largo de generaciones. Tales primeros sitios reales de los muertos fueron descubiertos por los arqueólogos hace algunos años en las montañas del Carmelo en Israel. Las tumbas encontradas en las cuevas locales desde hace 15, 000 a 11, 000 años son testigos de varias prácticas de entierro y uso intensivo.

Impresiones de arreglos florales

En una de estas cuevas, la Cueva Rakefet, Nadel y sus colegas descubrieron la evidencia más temprana de productos funerarios a base de hierbas. En la cueva yacían las tumbas de hasta 29.700 años de 29 muertos: niños, mujeres y hombres. La mayoría de ellos fueron enterrados individualmente, pero algunos también estaban en una doble tumba. Algunos de estos pozos yacían directamente en el suelo rocoso e incluso estaban parcialmente cortados, como informan los investigadores. En el lecho de roca encontraron una delgada capa de lodo fosilizado en el que descubrieron numerosas huellas y reliquias de plantas. "En el fondo de una de las tumbas dobles identificamos más de 30 huellas, incluyendo 13 tallos de plantas de hasta 15 centímetros de largo", informan Nadel y sus colegas.

Investigaciones posteriores revelaron que muchas de las impresiones provenían de la salvia en flor (Salvia judaica), otras de varias plantas de faisán. "Las plantas de estas familias todavía están creciendo en esta área, la mayoría de ellas tienen un aroma fuerte y agradable y florecen en primavera colorida", explican los investigadores. Dado que se pueden ver las huellas de las flores, concluyen que al menos los muertos fueron enterrados en la tumba doble mejor conservada en la primavera, y las flores sirvieron como objetos funerarios. Incluso entonces, las flores ya eran una parte integral de los ritos funerarios de estas personas, mucho antes de lo que se pensaba. visualización

Las tumbas fueron elaboradamente preparadas

Más hallazgos en la doble tumba, en la que un adolescente fue enterrado junto con un adulto de aproximadamente 30 años, les dio a los científicos una visión más profunda del curso de un funeral de la Edad de Piedra: Primero, la gente ahuecó el suelo y cinceló la roca en la cabeza tan bien que hizo una placa vertical, similar a la cabecera de una cama. Luego pintaron las paredes internas de la tumba con una especie de barro y colocaron una cama de juncos y plantas con flores. "Este revestimiento verde era grueso y continuo, cubría todo el fondo y las paredes laterales de la tumba", informan los investigadores. Este es el testimonio más antiguo de tal revestimiento. En esta cama, los muertos fueron bajados, junto con herramientas de piedra y comida como objetos funerarios.

La cuidadosa preparación de las tumbas y el uso de flores hablan, según los investigadores, que incluso antes de la introducción de la agricultura ya existía una cultura social y espiritualmente compleja en esta región. Sus tratos con los muertos ya se parecen a las costumbres de hoy en los funerales. También la densidad de las tumbas y el uso de esta cueva como lugar de enterramiento durante varias generaciones reconocibles por fechas recuerdan a los cementerios modernos.

Dani Nadel (Universidad de Haifa) et al., Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS), doi: 10.1073 / pnas.1302277110 © wissenschaft.de - === Nadja Podbregar

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