Los investigadores de Nueva Zelanda y Kenia descubrieron que leer una araña podría ser un aliado potencial en la lucha contra la malaria: la araña saltadora de África Oriental Evarcha culicivora no solo come mosquitos saturados de sangre, sino que también prefiere las especies transmisoras de malaria. La araña reconoce la pertenencia al género Anopheles mosquitos en su descanso característico, según los científicos. Los investigadores ya habían descubierto en un estudio anterior que la Evarcha culicivora de unos seis milímetros de largo se alimentaba indirectamente de sangre de vertebrados, al atrapar mosquitos después de comer sangre. Para investigar si las arañas saltarinas tienen ciertas preferencias, los científicos ahora les ofrecieron mosquitos del género Anopheles y Culex y un mosquito que no pica como cebo. También conocidos como mosquitos de la malaria, los mosquitos Anopheles son los portadores de la malaria que causan más de un millón de vidas por año.

Si las arañas estaban hartas, los científicos observaron una clara predilección por los mosquitos de la malaria entre los pequeños depredadores. Antes del juicio, las arañas tenían que pasar hambre durante siete días, pero solo las arañas jóvenes más pequeñas preferían el mosquito Anopheles, mientras que las arañas adultas no tenían preferencia por una especie de mosquito en particular.

A través de más experimentos, los investigadores también descubrieron cómo la araña identifica a sus víctimas favoritas. Diseñaron una película tridimensional de mosquitos y pudieron ocultar todos los factores perturbadores. De esta manera, descubrieron que las arañas reconocen la posición de descanso característica del mosquito Anopheles: los animales favorecieron a los mosquitos virtuales cuyos cuerpos estaban en un ángulo de 45 grados con respecto al suelo y dejaron a los mosquitos, cuyos cuerpos estaban alineados paralelos al suelo, a la izquierda son.

Los depredadores pueden desarrollar preferencias alimentarias sorprendentemente pronunciadas, concluyen los investigadores. Para entender por qué a las pequeñas arañas en particular les gusta comer los mosquitos de la malaria y responder a la pregunta de si los animales pueden ser utilizados en el control de la malaria, se necesitan más investigaciones. visualización

Ximena Nelson (Universidad de Canterbury, Christchurch) y Robert Jackson: PLoS One, Vol. 1, p. E132, DOI: 10.1371 / journal.phone.0000132 ddp / science.de? Annette Schneider

© science.de

Recomendado La Elección Del Editor