Lectura en voz alta Históricamente, el tema del amor estaba reservado para artistas, estudiosos de las humanidades y, por último, pero no menos importante, psicólogos. La investigación sexual moderna proporciona ideas sorprendentes sobre por qué nos enamoramos, cómo un orgasmo cambia el cerebro y qué hormonas determinan nuestra vida amorosa. Con una masa de tres libras y una red de 100 mil millones de células nerviosas, el cerebro es nuestro órgano sexual más grande. Controla la excitación, las emociones y el deseo e incluso puede provocar fantasías eróticas sin la influencia de estímulos externos. Además, nuestro centro de amor en la cabeza se hace cargo de la regulación de las hormonas, que están involucradas significativamente en nuestro comportamiento sexual. Los investigadores del cerebro de todo el mundo están tratando de descifrar el deseo en el cerebro con las técnicas más modernas. El investigador y psicólogo del cerebro Serge Stoleru del hospital Bicêtre en París, por ejemplo, está preocupado por la localización de las regiones del cerebro que son particularmente activas en la excitación sexual. En su estudio, se observó la actividad cerebral de ocho hombres heterosexuales mientras miraban una película erótica. El resultado fue en parte sorprendente para el psicólogo. Todas esas regiones del cerebro que, según los hallazgos de experimentos con animales, en realidad tenían que ver con el sexo, a saber, las amígdalas, el hipocampo y el diencéfalo no estaban activas en los sujetos. Por el contrario, solo en la parte anterior del cíngulo, en el sistema límbico, se detectó una mayor actividad en los sujetos. El cingulado controla una variedad de cambios hormonales en el cuerpo, pero por otro lado también es responsable del comportamiento intencional. En principio, los hombres agitados han pensado más, en lugar de actuar emocionalmente.

Hormonas: los verdaderos directores enamorados

La oxitocina se considera la hormona del amor más importante. Es producido por el hipotálamo y puede actuar sobre ciertas células nerviosas en el cerebro mismo o en el resto del cuerpo cuando es liberado por la glándula pituitaria en pequeñas cantidades y, por lo tanto, ingresa al torrente sanguíneo. Los estudios sobre topillos de pradera y montaña sugieren que la hormona oxitocina es responsable de la fidelidad y el vínculo social. Mientras que los habitantes de las montañas amantes de la libertad vierten poco de la hormona de la lealtad, los ratones domésticos muestran un nivel muy alto de oxitocina. Thomas Island, de la Universidad Emory en Atlanta, también descubrió que la oxitocina estimula la producción de leche en la hembra de ratones. Además, la hormona del amor estimula el sistema inmunológico y aumenta la motilidad de los espermatozoides en los hombres, como señaló el biólogo de Estocolmo Kerstin Uvnäs-Moberg del Instituto Sueco Karolinska. Si bien la hormona oxitocina desempeña un papel importante en la fertilidad y el cuidado de las parejas y la descendencia, otros tres mensajeros en el cerebro juegan un papel crucial en la sensación de estar enamorado. La antropóloga de Nueva York, Helen Fisher, ha examinado a 13 recién enamorados en cómo su química cerebral difiere de la de las personas no amorosas. Ella describe los resultados de la siguiente manera: "Si alguien al comienzo de una relación está totalmente loco por el otro y apenas puede controlar sus emociones, entonces el cerebro derrama mucha dopamina y norepinefrina pero menos serotonina".

Los científicos examinaron la sensación de estar emocionalmente elevado y los procesos químicos en el cerebro en comparación con los de los pacientes obsesivamente neuróticos: ¿es el amor una enfermedad? El psicólogo René Diekstra de la Universidad de Leiden, por otro lado, habla del amor como una adicción. De hecho, en términos de amor, todo parece ser solo una cuestión de la química correcta. Si desea leer más sobre el tema, solicite aquí la nueva imagen del especial de ciencias: Vida, Amor, Asociación, lo que siempre quiso saber sobre el amor. visualización

Thomas Niemann

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