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¿Qué piensas? ¿Qué es? Tal vez una flor fluorescente? ¿Las alas de una mariposa o la imagen satelital de una ciudad de noche? La solución es: es la retina de un ratón. La grabación se realizó en el Centro Nacional de Microscopía e Investigación de Imágenes de la Universidad de California. Los científicos allí y en el Instituto Nacional de Ciencias Médicas Generales investigaron si podían tratar la estrella verde, también conocida como glaucoma, mediante terapia génica.

La catarata verde ocurre cuando la presión intraocular es demasiado alta y el nervio óptico no se perfunde adecuadamente. Como resultado, las células nerviosas del ojo están irreversiblemente dañadas. La enfermedad puede conducir a la ceguera. La mayoría de los médicos intentan reducir la presión interna con gotas para los ojos, si es necesario, pero deben operarse.

Hasta ahora, los estudios han demostrado que el glaucoma también podría tratarse más suavemente, o al menos podría disminuir, si ciertas células ganglionares de la retina se alteran genéticamente. Para comprender las posibilidades de éxito de dicha terapia, los investigadores estadounidenses investigan las células de la retina del genoma extraño de los ratones, que produce una proteína fluorescente verde. Como tijeras genéticas, utilizaron un virus que no causa ninguna enfermedad y coloca el nuevo genoma en las células nerviosas.

Dos meses después, los científicos utilizaron un microscopio óptico especial (microscopio confocal) para observar la retina del ratón, que se retiró y se abrió. El resultado se puede ver en la imagen de arriba: la proteína fluorescente verde brilla en amarillo y está activa en todas las áreas de las células retinianas azules. Ahora los científicos esperan que en el futuro cercano las enfermedades de glaucoma puedan ser tratadas con un virus taxi. visualización

Foto: Kenyoung Kim, Wonkyu Ju y Mark Ellisman, Centro Nacional de Investigación de Microscopía e Imágenes, Universidad de California, San Diego

© science.de - Ruth Roebuck / Karin Schlott
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